有人付全額大學學費嗎?C.D.S.告訴你選擇心儀的大學時,現在許多人明白到並不是每個人都支付同等學費的,而問題是:有多少人會得到折扣?優惠是多少?什麼樣的學生會得到折扣?

回答這些問題的一種方法,以及更多關於整體本科經歷的問題,就是閱讀所謂的通用數據集(Common Data Set,簡稱C.D.S.)。C.D.S.是關於招生、人口統計、經濟援助、學術和校園生活的綜合信息。學校每年都會收集它並將其發送給《美國新聞與世界報道》、彼得森(Peterson’s)和其他對學院和大學進行排序或排名的機構。

大多數學校都會把C.D.S.數據發佈在他們的網站上,但至少有十幾個沒有這樣做。《紐約時報》專欄作家就此詢問多所了學校,其中一些——包括波士頓學院和芝加哥大學——說他們計劃發布C.D.S.。有的學校如愛默生大學(Emerson College),堅持將其保密。奧爾布賴特大學(Albright College)和海波因特大學(High Point University)則根本沒有回覆詢問。

如果你學得對C.D.S.有點熟識,可能是因為最近在哥倫比亞大學發生的新聞。哥倫比亞大學的一位教授因公開質疑該校的數據有問題,導致《美國新聞》將該大學排名高於應有的排位。該校公開認錯並發布了該校C.D.S.數據。

但如果這是你第一次聽說C.D.S.,那麼現在是了解更多信息的好時機。對於準大學生來說,這是一個豐富的信息寶庫,無論你有能力或願意支付多少學費。

C.D.S.是《美國新聞》等大學排名機構與被排名大學之間微妙關係的結晶。各所大學沒有能力花幾個月的時間來回應來自該雜誌、彼得森、大學理事會和其他類似機構的不同數據請求。填寫一個巨大的表格可以節省大量勞力。此外,對受檢查的信息進行標準定義也符合每個人的利益。

對於在選擇大學的學生,C.D.S.是值得閱讀的,即使大多數學校發布的PDF文檔並不是那麼易於閱讀。如果你孩子的社交能力不強,表格可以告訴你該校學生參與兄弟會和姐妹會的百分比。或者可以了解有多少人住在校外。

教師人口統計數據也是一個特徵。在某些學校,少數族裔的教員可能很少見,而C.D.S.清楚說明每所大學裡的相關數據。

在經濟援助方面,快速閱讀C.D.S.可能同時讓家庭充滿希望和表達關切,因為大學在其《學習成本》網頁上經常列出天價學費,但很多學生卻不會付這價錢。

許多人有資格獲得基於需求的經濟援助,但大多數學校無法滿足每個家庭的全部需求。C.D.S.的H2部分告訴你平均而言,一所學校能夠滿足多少經濟援助需求。家庭通常最終會用學生或家長貸款來填補任何空白。

孩子入學後發現學校給予的助學補助低於平均水平,父母可以對經濟援助金額提出上訴。如果學校的平均差距在申請季開始前已很明顯,你可以與負責助學金問題的官員進行對話。詢問他們如何評估你獲得足夠援助的可能性,以使你最終能夠負擔得起這所大學。

對於收入較高的家庭而言,情況難免複雜寫。很多年收入30萬元的家庭,一般沒有資格獲得大量基於需求的助學金。儘管如此,如果父母幾十年來一直在償還自己的學生借款,反而可能無法留下太多的積蓄給下一代唸大學,因此覺得負擔不起大學的全額學費,或不願意為上大學借很多錢來。

這就是C.D.S.表格的H2A部分的用武之地。技術上,這部分學校說明的是「非需求獎學金或助學金」。實際理解是這樣的:「這是我們向有能力支付的人所提供的折扣,至少根據我們的經濟援助計算認定其有能力支付,但缺乏意願去這樣做。」

這就是現在很多學校發放的所謂成績助學金。在很多學校,幾乎每個人都能得到一些東西,而C.D.S.列出了沒有經濟需要的人最終獲得的平均成績援助金額的數目。

下一步可能是使用該表格來查找獲得基於需求的援助的人數,然後查找獲得成績補助金的人數。將這些加在一起並從學生總數中減去,就可以計算出有多少人(或有多少人)支付了全價學費。本報訊

生活