嫦娥五號探測器昨晨在海南文昌發射場升空。
嫦娥五號探測器昨晨在海南文昌發射場升空。

  (星島日報報道)中國嫦娥五號月球探測器昨晨在海南順利升空,在未來二十三天,將著陸人類從未探索過的月球「風暴洋」熔岩平原,採集約兩公斤月球土壤並帶返地球。如果成功,中國將成為繼美國和前蘇聯之後,第三個取得月球樣本的國家。專家指「嫦娥五號」將實現中國航天史上「五個首次」,包括極為複雜的地外天體自動採樣返回,為今後開展載人登月與深空探測積累寶貴經驗。

  「三、二、一,點火!」嫦娥五號探測器昨天凌晨四時半於海南文昌發射場,由長征五號火箭搭載升空,並順利進入軌道。「嫦娥五號」任務是中國迄今難度最大的航天任務之一。探測器由軌道器、返回器、著陸器、上升器四部分組成,在經歷地月轉移、近月制動、環月飛行後,著陸器和上升器組合體將與軌道器和返回器組合體分離,在月球正面軟著陸,並以機械臂鑽取和表取方式採集月球土壤並封裝,之後由返回器帶回地球。整個任務預計歷時二十三天。

  探測器系統副總設計師彭兢表示,嫦娥五號的採樣區域位於月球正面「風暴洋」西北部,在月面工作時間約兩天。彭兢表示,由於該區域形成的地質年代比較年輕,所以在該區採集的樣本能更好地認識月球形成過程。此外,人類過去的月球採樣任務,每次採樣量只有一百至二百克,但中國本次將採樣約兩公斤。

  嫦娥五號將創造五個「中國首次」,包括地外天體的採樣與封裝,地外天體的起飛,月球軌道交會對接,攜帶樣本高速地球再入,以及樣本的存儲、分析和研究。其中在月球軌道上進行無人交會對接不僅在中國尚屬首次,也是人類航天史上的第一次。完成採樣後,返回器將由月面起飛,以半彈道、跳躍式返回地球。在距離地面十公里高度時,開傘著陸內蒙古四子王旗著陸場。

  中國探月工程自二〇〇四年啟動以來,已連續完成嫦娥一號、二號、三號、再入返回飛行試驗和嫦娥四號等五次任務。今次嫦娥五號堪稱月球工程「繞、落、回」戰略的「收官之作」,將為中國載人登月和深空探測奠定基礎。為見證這個歷史時刻,大批內地民眾昨天凌晨齊聚海南文昌市龍樓鎮海邊觀看火箭「拔起而起」的壯麗場面。

  外交部發言人趙立堅昨天重申,中方願同各國繼續攜手努力,為人類和平探索利用外空,推動構建人類命運共同體作出更大貢獻。「我們期待並相信嫦娥五號將平安返回,帶給大家來自月球的問候。」

  月球樣本帶返地球後將主要用於研究,但有內地傳媒引述探月工程總設計師吳偉仁去年稱,部分樣本將保存在已故中共領導人毛澤東的家鄉湖南。他稱:「毛主席曾說過『可上九天攬月』,現在我們實現了『九天攬月』,所以把月壤放到湖南也是對毛主席的一種告慰。」