教宗二〇一八年四月在梵蒂岡會見中國教友。
教宗二〇一八年四月在梵蒂岡會見中國教友。

  (星島日報報道)儘管遭美國政府和部分天主教人士反對,中國及梵蒂岡昨天正式宣布,續簽中國主教任命臨時性協議兩年。北京外交部表示,中梵將繼續保持密切溝通和協商,持續推動改善關係的進程。教廷表示,協議對於天主教在中國的福傳牧靈有正面價值,希望繼續與中國推動建設性對話。中國天主教愛國會主席房興耀主教昨天對本報表示,協議令以往許多「地下」教會人員能夠公開傳播福音,對中國教會發展是一大好事,得到廣大教友歡迎。

  二〇一八年首次簽署的中梵主教任命臨時協議昨日到期。根據協議,對於中國主教的人選,中梵都有話語權。北京承認教宗在中國天主教的領袖地位,中方提出候選人後,送交梵蒂岡由教宗批准或否決。過去兩年,已有多位地方主教在中梵雙方都同意下獲得祝聖。教廷亦承認了至少七名過往由中國官方任命的主教。

  中國外交部發言人趙立堅昨午在例行記者會上宣布,中國同梵蒂岡經友好協商,昨天決定將關於主教任命的臨時性協議延期兩年,雙方將繼續保持密切溝通和協商,持續推動改善關係的進程。

  教廷新聞室昨天亦發表公告,證實續簽協議。公告稱,協議對於天主教在中國的福傳牧靈有正面價值,因此教廷為了增進中國教會與中國人民的福祉,希望繼續與中國推動開放性與建設性的對話。

  主教任命一直是中梵關係發展的最大障礙。內地估計約有一千二百萬天主教徒,在簽署協議前,各地主教有「公開」及「地下」之分,前者是經官方愛國會認可的,後者則拒絕接受愛國會領導,但獲教廷承認。中國自一九五八年起自選自聖主教,引起教廷不滿。二〇一三年,方濟各接任教宗後,雙方恢復談判,並在二〇一八年九月二十二日在北京簽署臨時協議。

  協議簽署後,除在主教人選上達成共識外,中梵互動亦更趨密切。去年四月,梵蒂岡首次參與北京舉行世界園藝博覽會。同年五月,兩名中國主教獲邀到意大利米蘭,與教廷國務卿帕洛林共同參與以中國為主題的活動。美國國務卿蓬佩奧和陳日君等部分天主教人士早前反對中梵續簽協議,抨擊教廷向中國屈服。不過有意大利媒體披露,蓬佩奧的施壓反而是促成協議的最大推手。

  中國天主教愛國會主席房興耀昨天接受訪問時說,協議令以往許多「地下」教會人員能夠公開傳播福音,並幫助中國天主教逐步融入普世教會。他去年曾到訪比利時等歐洲國家,和當地教會交流,這對中國教會發展是一大好事。