3月5日,驚蟄。《月令七十二候集解》中說:「二月節,萬物出乎震,震為雷,故曰驚蟄。是蟄蟲驚而出走矣。」「蟄」指動物冬眠,藏起來不吃不動。驚蟄的意思是天氣回暖,春雷始鳴,驚醒蟄伏於地下冬眠的昆蟲。
實際上,昆蟲是聽不到雷聲的,之所以「驚而出走」,是因為大地回春,天氣變暖,使得蟄伏在泥土中的各種昆蟲結束冬眠開始卵化,所以說驚蟄是一個反映自然物候現象的節氣。
驚蟄十五天分為三候:「一候桃始華;二候倉庚(黃鸝)鳴;三候鷹化為鳩。」意思是到此節氣,桃花紅,並且逐漸繁盛;五天後,黃鸝叫鳴;再過五天,鷹開始悄悄地躲起來繁育後代,而原本蟄伏的鳩也開始鳴叫求偶。
驚蟄乍寒乍暖,人們根據氣溫、風向等作為預測後期天氣的依據:「冷驚蟄,暖春分」、「驚蟄颳北風,從頭另過冬」、「驚蟄吹南風,秧苗遲下種」。中國人自古很重視這個節氣,把它視為春耕開始的日子。農諺說:「過了驚蟄節,春耕不能歇」,「驚蟄不耙地,好比蒸饃走了氣」。