(星島日報報道)引發武漢肺炎的新型冠狀病毒,之前有研究指該病毒本寄生在蝙蝠身上,有多名中國專家最新的研究則指出,中國常見的兩種毒蛇(見圖)最可能寄生這種病毒,也有可能是蛇吃蝙蝠後獲得這種病毒,蛇再傳給人。不過,權威學者曾光則認為有關研究沒有任何實驗證據支持,結論草率。輿論一致呼籲加強打擊非法野味市場,但有野味店轉戰網絡交易,廣東佛山依然有野味出售。

  國際英文學術期刊《醫學病毒學雜誌》周三發表了來自北京大學、廣西中醫藥大學、寧波大學、武漢生物工程學院的研究人員聯合完成的論文。這篇題為《新型冠狀病毒纖突蛋白的同源重組可能促進了從蛇到人的跨物種傳播》的論文稱,研究人員最早在兩隻蝙蝠身上發現這種病毒,但病毒傳染到人體之前,可能已突變。對病毒基因序列更詳細生物資訊分析,顯示這種新病毒可能來自蛇。推斷可能蛇捕食蝙蝠,令蛇帶有這種毒病,人類食蛇而再令病毒傳到人類。中國南方常見的銀環蛇及眼鏡蛇最有可能是攜帶這種新型冠狀病毒的動物。

  中國疾病預防控制中心流行病學首席科學家曾光則質疑該論文,他認為有關病毒應只會在哺乳動物間傳遞,蛇不是哺乳動物。他並指相關研究沒有實驗證據支持,僅用生物信息作分析,結論草率。

  不過,可以肯定的是有關的病毒來自野生動物,而最先有人染病的武漢華南海鮮市場就有野味暗中銷售。雖然中國有法律禁止野味貿易,野味市場卻一直存在。

  《新京報》記者近日就在佛山海寶灣水產市場發現有野味暗中銷售,出售的動物包括土撥鼠、豬獾、樹熊及東北狸等,還有人在現場劏蛇。對於是否擔心野味會傳染疾病,有店鋪老闆稱:「武漢的事情我知道,可能只是衛生不好而已,我們都吃了幾年了,正規的。」