(星島日報報道)中美恢復經貿磋商之際,美國高層接二連三針對中國宗教自由及新疆問題發表強硬言論。副總統彭斯周四表示,中國存在「宗教逼害」,但美中貿易談判不會妨礙美國捍衛宗教自由的承諾,「無論我們與北京的談判如何,你都可以放心,美國人民堅定的與中國所有信仰的人民站在一起。」

  美國朝野近日多次就新疆「再教育營」(中方稱「教培中心」)等問題批評中國。彭斯周四在美國國務院舉行的宗教自由部長級會議上說,中國當局逼害基督信仰,但中國的基督徒仍在快速增長。

  七十年前只有不到五十萬,但目前已經達到一點三億人。彭斯稱,信仰正在中國遍地開花,他還提到近期的香港街頭遊行,示威者唱頌《Sing Hallelujah to the Lord》。

  出席同一場合的國務卿蓬佩奧用更嚴厲的言詞批評中國,稱「中國是我們這個時代人權危機最嚴重的地方之一」,指責中國在新疆大規模關押穆斯林「世紀污點」,並指控北京施壓一些國家不要參加美國主辦的宗教自由會議。民主黨籍的美國眾議院議長佩洛西警告,如果華府不要求中國對其新疆政策承擔責任,美國就可能失去談論世界其他地方違反宗教自由的道德權威。