經驗豐富的中國駐美大使崔天凱等中國外交官近日在推特(Twitter)發表一連串推文,替北京當局外交和宣傳方式開闢新戰線,也許這是中國未來發展方向的一個徵兆。路透社報道,由於美國國務院9日宣布批准總值超過22億美元的對台軍售案,中國揚言將制裁對台軍售的美國企業,崔天凱於幾周前新創設的Twitter帳號發表關於台灣推文。他推文寫道:「台灣是中國的一部分,中國分裂的意圖都不會成功。那些玩火的人終究只會引火自焚。就這樣。」
上周末,為了捍衛中國在新疆地區的相關政策,中國駐巴基斯坦大使館臨時代辦趙立堅發表連串推文,抨擊美國自身面臨人權等諸多問題,並譴責美國偽善。分析人士表示,近來中國外交官突然發表一連串推文,符合北京當局正在全球部署一種更新、更具侵略性的外交手段。Twitter是美國總統特朗普常用的溝通管道。
英國里茲大學媒體與傳播講師曾媛表示,外交官發推文是中國策略明顯轉變的一部分。她說:「對於個別官員如此公開表達和專斷,確實是一件新鮮事。」曾媛指出,這些推文充分展現中國外交侵略性,且比傳統媒體更能吸引廣大觀眾,但它們也可能伴隨一些代價。
她並表示:「我懷疑它(推文)對於創造一個對中國更好國際環境的成效,不論是茁壯或領導,同時中國政府一直表示,要和平地與世界接軌。」
崔天凱發表有關台灣推文,獲得超過2000則評論,其中大多數是負面評論,且許多評論都支持台灣,這可能突顯北京擴大宣傳戰場的風險。
法新社報道,雖然人民日報和環球時報等中國官媒都在海外積極運用Twitter和YouTube帳號,中國官員在社群媒體上仍存在諸多限制。美國智庫外交關係協會高級研究員、亞洲研究部主任易明說,部分原因是它「開啓更多評論大門,以及潛在問題」。
易明告訴法新社:「外交政策在中國是非常高度中央集權。」一般來說,中國外交官「不會擅自發表未經批准的言論」。易明還表示,中國國家主席習近平「一直認為西方長期主導關於中國在海外的論述,以現在,中國不僅試圖塑造關於中國的論述,也試圖塑造一個更廣泛的國際論述。