永安藥業11日晚間發布公告稱,公司近日從國家商務部官方網站上獲悉,美國VitaworksIP及Vitaworks公司等申請人向美國國際貿易委員會(ITC)提出申請,對永安藥業牛磺酸產品提起調查。除永安藥業外,湖北遠大生命科學與技術有限責任公司、江蘇江陰華昌食品添加劑有限公司及行業內的相關客戶也在其中。
牛磺酸又稱牛膽酸,為白色結晶或結晶性粉末,是一種含硫的非蛋白氨基酸,在人體內起重要作用。《新京報》報道,在境外,牛磺酸已被廣泛關注並應用於食品和飲料行業,並且美國、日本等多個國家已規定在嬰幼兒食品中必須添加牛磺酸。在中國,隨著牛磺酸越來越多地被消費者認知認可以及市場應用的拓展等,牛磺酸的市場需求可能將持續增長。
資料顯示,全球90%以上的牛磺酸產量在中國,境內生產廠家主要有4家,分別是永安藥業、湖北遠大生命科學與技術有限責任公司、江蘇江陰華昌食品添加劑有限公司和江蘇遠洋化學股份有限公司。
永安藥業是全球最大的牛磺酸生產基地,佔50%左右的市場份額,其產品80%以上用於出口。根據永安藥業發布的2018年半年度報告(更新後)發布的資料顯示,報告期內,牛磺酸產品實現營收3.90億元,佔公司總營收76.83%,同比增長23%。
此次發布的公告顯示,美國VitaworksIP及Vitaworks公司等申請人依據《美國1930年關稅法》第337節規定,向美國國際貿易委員會提出的調查申請,指控對美出口、在美進口或在美銷售的牛磺酸(2-氨基乙烷磺酸)產品及其生產工藝侵犯其專利權,請求美國國際貿易委員會發起337調查並發布有限排除令和禁止令。
資料顯示,337調查是美國國際貿易委員會根據美國《1930年關稅法》第337節及相關修正案進行的調查,禁止的是一切不公平競爭行為或向美國出口產品中的任何不公平貿易行為,這其中就包括了侵犯合法有效的美國商標和專利權的行為。此前,Vitaworks公司已向美國新澤西法院提起訴訟,起訴永安藥業及部分客戶侵犯其相關專利。永安藥業表示,公司將聘請美國律師事務所積極做好應訴事宜。