鴉片類止痛藥物濫用情況惡化,疾病控制及預防中心(CDC)公布最新急症室數字,因服用鴉片類藥物過量而求診的人數,在一年間急增近30%,部分州升幅更超過1倍。2016年全國死於服藥過量的人士中,2/3死於鴉片類藥物,CDC指情況蔓延全國,無一州可以倖免。
綜合《華盛頓郵報》及英國《衛報》報道,CDC公布2016年7月至去年9月的數據,45個州共有14.26萬人,因使用鴉片類止痛藥物而前往急症室求醫,按年上升近30%,在16個民眾服藥過量死亡率最高的州中,求醫人數升幅達34.5%,其中威斯康辛及德拉瓦的升幅更超過1倍。數個州包括麻省及新罕布什爾,求醫人數雖有下跌,但跌幅微不足道。
死亡數字更反映鴉片類止痛藥物的濫用情況已經失控,2016年近6.4萬名服藥過量的死者中,2/3為鴉片類止痛藥物的使用者。
此外,濫用情況起初在鄉村較嚴重,民眾從黑市購入止痛藥,但近來逐漸蔓延至城市,該現象或與海洛英及芬太尼等毒品越趨普遍有關。人口超過100萬的大都會,服用過量率急增54%。
CDC署理總監舒查特(Anne Schuchat)形容濫用情況在蔓延,已危及「全國所有地區、所有州、所有男女,不論老幼」,國民服藥過量死亡率為歷來最高,解決問題的機制「變得脆弱」。她又指,黑市商人大量販售非法藥物,尤其混入芬太尼的海洛英非常危險,這類藥物毒性極強,以至於接觸的「醫護人員及警察均有中毒風險」。CDC建議,政府增發用於遏制服藥過量的解毒劑納洛酮(naloxone)、增加精神健康及濫藥療程等。
總統特朗普上星期在白宮主持有關鴉片類藥物的峰會,明言有意控告製藥商。不過,醫療官員表示要根絕問題需要至少60億元,但國會及白宮仍未通過新的撥款。此外,阿肯色、肯塔基及印第安納三州審批「醫療補助」(Medicaid)資助時,將加入工作要求條文,令數以千計貧窮或傷殘人士失去醫療保障,亦會對打擊鴉片類藥物工作帶來反效果。本報訊