■楊安澤是Venture for America的創始人兼總裁。    資料圖片
■楊安澤是Venture for America的創始人兼總裁。 資料圖片

紐約知名商人、出身科技產業的華裔企業家楊安澤(Andrew Yang),去年底宣布將角逐下屆總統,日前他就參選首次接受媒體訪問。外界雖然認為他勝算渺茫,但其政綱卻令人感到耳目一新。楊安澤指,各行各業廣泛使用科技將令數以百萬計國民失去飯碗,政府應該設立每人每月1000元的全民基本工資,同時推行多種政策,對抗自動化帶來的挑戰。 《紐約時報》報道,根據楊安澤的描述,僅僅無人駕駛汽車這項發明就足以顛覆社會,預料100萬名貨車司機將失業,其中94%是男性,受影響司機平均教育水平只有高中或1年大學,難以跟上科技的步伐。楊安澤上月在曼哈頓的競選午餐會上更說,一旦自動化的趨勢擴展到零售、客服、快餐、保險、會計等行業後,國家將出現大蕭條時代的失業潮。
這個論調雖然駭人聽聞,但也得到產業界認同。顧問機構麥肯錫去年就曾發表報告,預言2030年,也就是3屆總統任期後,美國將有1/3職位消失。基於這點,楊安澤建議政府設立「自由紅利Freedom Dividend」,主張年齡在18至64歲間的國民不論收入水平,也不論有否工作,每人每月可領取1000元,「醫療照顧」和「醫療補助」這兩個計劃不受影響,但比如食物券等其他福利計劃的參與人,則需在津貼和「自由紅利」之間取捨。
分析指,楊安澤的「自由紅利」構思雖然名稱新鮮,也能切合國民對科技的憂慮,但概念本身已經存在至少幾十年,60年代的民權領袖馬丁路德金也支持這點。批評陣營指,每人每月領取1000元,政府為此每年總開銷就要2萬億元,正因為這點,民主黨候選人希拉莉2016年也曾經考慮過類似方案,最後認為「不切實際」。
對此楊安澤建議,設立增值稅填補「自由紅利」的成本,但凡使用自動化並且得益的企業就要納稅,而且稅率累進。有智庫組織推算,稅項可為國家帶來2%的經濟增長幅度,並為110萬人提供就業機會。楊安澤又說,這個構思目前雖然未進入主流輿論,但自己從企業出身,抱持的理念也有利企業,全民基本工資是讓資本主義延續的必要工具。
楊安澤自從去年11月宣布角逐以來,至今已籌得13萬元競選經費,他預料科技產業會陸續有人支持,最終為他帶來數以百萬元的經費,畢竟單在全民基本工資這個議題上,特斯拉創辦人馬斯克(Elon Musk)、臉書創辦人朱克伯格(Mark Zuckerberg)也和他立場一致。而在其他議題上,楊安澤也不乏奇想,包括在矽谷設立科技部長一職,研究新興科技的影響;在白宮委派心理學家,將4月15日的報稅日變成國家節日;以及推出「數碼社交信用」,鼓勵國民行善,累積善舉可得報酬。此外為了杜絕腐敗,他建議將總統年薪從40萬大幅增至400萬。本報訊