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西雅圖市府預算辦公室估計,第一年的汽水稅稅收將達1480萬元。美聯社
l 西雅圖市府預算辦公室估計,第一年的汽水稅稅收將達1480萬元。美聯社

本報西雅圖訊
在Pecos Pit燒烤店,客人可以享用辣味燒烤食物,受歡迎的豬肉和牛腩三明治搭配汽水是一種傳統,但近來該傳統正在發生變化。
「您想喝點甚麼嗎?」老闆懷斯(Debra Wise)問道。「水。」顧客回答。10分鐘內,所有顧客都要求喝水或該店自製的檸檬汁。在西雅圖於六個月前開始徵收汽水稅後,這已經演變成一種趨勢。懷斯表示,汽水的稅金成本高達1000元,實在無法自行吸收,最後決定轉嫁給顧客。
她在上月貼出一張告示,通知顧客店內供應的自取飲料有兩個價格,一個包含必須向市府繳交汽水稅,即每盎司近2仙。另一個則是免繳汽水稅的飲料。
懷斯稱:「我們製作更多的檸檬汁,因為自製檸檬汁不用繳汽水稅。」
汽水稅實施後的前三個月,總共籌到4,446,000元稅金,超過預期近100萬元。西雅圖市府預算辦公室估計,第一年的稅收將達1480萬元。
該市表示,迄今已對198.4萬加侖的含糖飲料徵稅。西雅圖地區餐館飲料批發商Merlino Foods的財務長畢索德(Todd Biesold)透露:「我們的銷售額下降了大概15%或20%。」。
他拿起一瓶32盎司的石榴汁糖漿,聲稱這是人人喜愛的調酒原料,每瓶售價僅5元,但現在必須繳納6.72元稅金。此外,一桶5加侖的普通可口可樂糖漿售價以89元,新的稅金約為65元。法律明確指定首年稅收的花用方式,其中26%將用於為低收入者提供健康食品選擇,24%用於家庭托兒計劃,17%用於西雅圖高中畢業生的大學學費,以及14%用於收取稅款和評估研究的成本。剩下19%尚未指定用途,將在今年晚些時候決定。
懷斯主張將額外徵收的稅金返還人民,否則將鼓勵顧客喝更多的水或該店自製檸檬汁,向市議員傳達否定該稅的訊息。據議員表示,該稅的主要宗旨是預防肥胖和糖尿病,而不是獲得收入。西雅圖金縣衛生局發言人表示,目前還難以斷定,汽水稅能否實現促使人少喝含糖飲料的預期效果。