反對人頭稅的團體在市議會外舉牌抗議,成功達成目標。美聯社
反對人頭稅的團體在市議會外舉牌抗議,成功達成目標。美聯社

西雅圖市議會上月強行通過為人詬病的「人頭稅」(head tax)以支持解決流浪者問題,但面對排山倒海的批評,市議會星期二以7比2投票,廢除新稅。
今次市議會轉變立場,反映電子零售商亞馬遜等巨擘對反對新稅的巨大影響。這些大企業竭力反對政府所有層面的加稅計劃,即便在一座貧富懸殊日益嚴重、低收入勞工階層被逼出走從而造成流浪者數目冠絕全美的城市。
在議會廢除新稅同時,一個企業聯盟正積極推動11月公投推翻新稅。市長杜肯和9名市議員中的7位表示,他們上月與一群團體合作,通過一項在保護就業和支持可負擔住宅之間取得平衡的法案,但「顯然該法案將於未來五個月帶出一場持久且昂費的政治戰爭,卻對我們緊急的住屋和流浪者危機無好處」。
上述8人的聲明強調,他們已聽到社會聲音,並會討論廢除新稅。
亞馬遜等企業早前猛烈炮轟新稅,前者更在投票前夕叫停在其總部附近一個建築中的地盤以示抗議。市議會有意推翻新稅,成為亞馬遜最新一次對抗各層面政府新稅的結果。
亞馬遜最近不滿澳洲政府有意向郵寄貨品至澳洲的網上零售商徵收一成消費稅,故禁止所有澳洲人從其國際網站購物。
西雅圖人頭稅的爭議,正值多達20座城市向亞馬遜招手成立副總部之時,同時該公司大規模擴大其在波士頓及卑斯省溫哥華的人手。
有城市甚至推出稅務優惠,爭取亞馬遜進駐和承諾創造數萬個高薪職位。有輿論批評,牟利公司佔用公帑是錯誤的,尤其新總部所帶來的基建和服務成本。
新人頭稅原擬每年向大企業徵收每名全職員工275元,料可為可負擔住宅和流浪者服務提供4800萬元經費。新稅針對目標為毛利2000萬元的公司,原定明年1月1日起生效。
西雅圖去年斥資6800萬元解決流浪者問題,今年料花7800萬元。
在杜肯簽字令法例生效後數天,有商界團體發起「不要向工作徵稅」競選活動,將蒐集聯署推動11月選舉由選民公投是否廢稅。
該活動已籌得28萬5000元現金捐款,亞馬遜和星巴克等企業亦撥出20萬元作為支持。