根據財務披露文件,加拿大政府已經買下華盛頓州石油網絡中的一個重要環節:一條穿越華特康(Whatcom)和斯卡吉特(Skagit)兩縣向四家煉油廠供應原油70哩長油管支線。
跨山油管(Trans Mountain Pipeline)從亞伯達省埃德蒙頓(Edmonton)延伸700多哩的距離,最後到達卑詩省本納比(Burnaby)灣畔,在5月29日宣布擴張計劃。
休斯敦的Kinder Morgan公司出售華州油管支線給加拿大政府,此交易預期可提振在亞伯達省獲得強烈支持的54億元油管擴張計劃的前景,但由於漏油風險和從油砂中提取原油對氣候的更廣影響,遭到卑詩省和華盛頓州的強烈反對。
該擴張將使加拿大油管幹線的流量增加近三倍,從而可將石油從本納比出口到加州和亞洲。但Kinder Morgan稍早披露的財務披露文件,還列出另一個功能:使華州境內的油管支線容量翻增一倍多。這將為華州創造出口潛力,油輪從那裡通往開放海洋的途徑,比本納比更為直接。
但任何通過華州擴大油管輸出石油的舉動,都將面臨部落、環保主義者和其政治盟友的巨大抗拒。華盛頓環境委員會(WEC)發言人龐齊奧(Rebecca Ponzio)表示:「我們在華盛頓州或卑詩省,都不會接受這個危險項目。」
這一出口戰略也將面臨巨大的法律障礙。
華特康縣已經頒布暫時禁令,不允許任何旨在增加原油出貨量的新項目,環保人士正遊說使該命令永久化。
已故參議員馬格努森(Warren Magnuson))倡導的國會法案也是另一個阻礙。國會於1977年通過的這項修正案,禁止聯邦政府頒布許可,允許西北四家煉油廠提高原油處理量,除非用於州能源需求。
英國石油公司(BP)在華特康縣櫻桃角(Cheery Point)設有一座煉油廠,曾於2005年支持阿拉斯加共和黨參議員推動廢除上述修正案的努力,但遭華州議員的攔阻,英斯利州長時任聯邦眾議員,亦是反對人士之一。現在,英斯利和卑詩省省長聯手反對跨山油管的擴張。
英國石油公司發言人回應《西雅圖時報》詢問表示,如果跨山油管完成擴張,該公司打算處理任何流入櫻桃角煉油廠的額外原油。本報西雅圖訊