隨著市政府的批評者忙著收集簽名,以將支持商業的公投案納入11月選票中,西雅圖各地的人們都在談論有關人頭稅的最新話題。
大西雅圖商業協會(GSBA)主席切寧(Louise Chernin)表示,這已經觸動了所有人的神經。
今年早些時候,社會正義活動家和市議員意欲為低收入住屋和無家者服務尋求更多資金,有關每年對大公司每位員工徵收275元稅金的討論,大多只局限於市政廳內。
現在該辯論蔓延至街頭,為提案收集簽名者與稅金支持者正展開輿論爭奪戰,背景是成千上萬的人生活在帳篷、汽車和收容所。
包括亞馬遜等一些西雅圖最大的公司,正在資助廢除人頭稅的運動。
該運動由聲稱對市政府信任減低的人士所推動,指近來支出節節上升,但無家者人數仍舊繼續增加。
擁護該稅者則堅持,必須進行大規模投資以建立所需的低收入住屋,對抗多年來的租金和房價上漲。
市議會上月通過該稅案,估計自2019年起每年可籌措大約4700萬元。
公投案競選團體須於周四前呈交17,362份有效簽名,預期將可順利過關,選戰將在夏秋兩季如火如荼地進行。人頭稅適用於年度營收超過2000萬元的西雅圖企業,預計3%的商業符合該條件,當中一些企業已經慷慨解囊捐助該公投運動。
當公投努力於上月推出時,「不對工作課稅」(No Tax on Jobs)運動迅速取得逾325,000元的認捐,亞馬遜和星巴克各認捐25,000元。截至周五止,該運動報稱已收到234,000元捐款,當中80,000元來自超級市場團體,5000元來自Dick’s快餐店。
競選運動的指導委員會由各大企業的代表組成,發言人來自遊說公司Monument Policy Group。但普通人也同樣熱心參與,去年協助民主黨州參議員長古川(Bob Hasegawa)競選市長的協調員Ali Lee聲稱,已有2000多人報名擔任志工。
許多人擔心該稅會導致商店調漲物價,並稱希望進一步了解市議員將如何使用該稅收。依據市議會批准的支出計劃,超過一半將用於限制租金的住屋。
志工羅塞特(Marvin Rosete)在沃靈福德(Wallingford)的Dicks快餐店幫忙收集簽名,宣稱在了解到當地亞洲超市宇和島屋(Uwajimaya)將被課徵此稅後,決定參與協助。他認為,西雅圖市府有很多錢,但是大量資金都用於固定費用和缺乏成效的計劃而白白浪費。本報西雅圖訊