西雅圖市府拖走無家者賴以為生的座駕被法官裁定違法,圖為市府人員去年在清場無家者營地。美聯社資料圖片
西雅圖市府拖走無家者賴以為生的座駕被法官裁定違法,圖為市府人員去年在清場無家者營地。美聯社資料圖片

本報西雅圖訊
西雅圖一名長期寄居汽車內的男子,早前座駕被市府拖走扣押,因無法贖回,汽車被市府拍賣。縣法院裁定市府做法違例,下令停止拍賣男子座駕。
《西雅圖時報》報道,58歲男子龍格(Steven Long)某日在世紀線球場(CenturyLink Field)西雅圖海灣人隊(Seattle Sounders)賽事後工作,清理球場,下班後發現他的「寓所」不知所蹤。
龍格所謂的「寓所」是一輛2000年的通用汽車(GMC)農夫車,該車泊在街邊。
但市府指該車停泊街邊沒有移動超過72小時,違反市交通法例,於是將該車拖走。
不過,金縣高等法院法官西佛(Catherine Shaffer)裁定,市府扣留龍格的農夫車違反於拓荒時代設立、旨在保障家園免被拍賣的州家園法例。法官援用該法例的原因,是龍格以該車為家,於是下令市府不得出售龍格座駕,亦毋須他參與市府每月付款計劃。
西佛又裁定,市府要求龍格贖回農夫車的費用過高,違反避免過高罰款的憲法保護原則。
對於法官的裁決,關注無家可歸者的組織和市府都認為,會對市內無家可歸者帶來廣泛影響。
代表龍格的哥倫比亞法律服務(Columbia Legal Services)律師比洛(Ali Bilow)表示,他們相信本案對以汽車為家的其他人士帶來大量暗示,認為市法官應遵照今次裁決,當居於汽車內的無家可歸者被收過高費用時,應要謹慎處理。
根據金縣無家可歸者組織的點算,2017年某晚全縣有2300人睡在車內,佔無家者總人數的20%。