隨著屹立於西雅圖海旁的阿拉斯加路高架橋將於不足一年內被拆卸,西雅圖市議會正考慮坐擁海旁景色的物業業主應否負責重建海濱公園的費用,最快10月將有定案。
《西雅圖時報》報道,市議會最快5月會就一份決議案投票,刊憲宣佈劃出「本地改善區域」(Local-improvement District,LID),最早10月通過法例確定設立該區域。LID是州法例授權規劃的,旨在向附近因屋價上升而受惠的業主收費,為基建項目籌募經費。被收費的業主會按他們所擁有的「特別利益」而支付相關百份比。
市海濱公園局局長福斯特(Marshall Foster)表示,正當市府尋求重新將這個市區景觀的心臟與艾略特灣(Elliott Bay)連接之際,靠近海旁的業主位居前排,飽覽景色。
他形容這個項目的規模是「前所未有的」,認為要求相關業主支付部份費用是合理。
西雅圖過去亦曾設立LID,用作興建奧羅拉大橋(Aurora Bridge)、將丹尼山(Dennis Hill)重新分類和興建南聯合湖(South Lake Union)街車線。
2012年起便有呼聲要求為海旁設立LID,市議會2014年開始著手處理,但由於鑽挖99號公路市中心段隧道的鑽挖機一度故障,令設立LID計劃擱置多年。
如今99號公路隧道已全面貫通,今年底將會通車,因此LID計劃重回市議會日程上。
市府計劃指出,新海濱公園項目總投資額為6億8800萬元,包括重建基建和加設新設施,當中1億9500萬元由市府出資,1億9300億元來自州府,1億元由慈善人士捐出,其餘2億元來自LID。去年市府一委員會進行的研究指出,建設海旁步行大道、重建海濱公園、加設行人路通往派克市場和街道改善等工程,將為附近業主帶來3億至4億2000萬元的特別利益。
為了消除這些利益,該研究利用物業數據和對其他有類似項目的城市物業價值進行經濟研究,對同一幅地的物業訂出「前後」價值。被參考的城市項目包括波特蘭湯麥卡海濱公園(Tom McCall Waterfront Park)、三藩市海旁大道和芝加哥千禧公園。
附近業主正等候市府公佈研究關於每幅土地將被收取的費用詳情,預計海旁沿線的地皮所增加的利益比數個街口外的多。
LID將由薩菲柯球場(Safeco Field)至華爾街(Wall Street)及丹尼路(Denny Way)交界,還有艾略特灣至第4大道及5號公路範圍內,涉及6,000塊土地,包括由市府和華盛頓大學擁有的物業。
最遲3月底至4月初,市府將公布西雅圖對項目可收集的經費上限。過去LID收取業主涉及項目相關利益的50%至70%。
5月刊憲宣佈成立LID後,市府將進行公眾聽證會,10月便會立法,但反對者只能經過LID內六成業主支持和只有30天內提出反應。如無意外,最快2019年底收費,業主將可於20年內連利息繳費。本報西雅圖訊