無家男子史丹日前帶同愛犬畢德前往市中心聯合福音使命團。美聯社
無家男子史丹日前帶同愛犬畢德前往市中心聯合福音使命團。美聯社

除了身上僅餘個人用品外,有些無家可歸者最貼身的資產就是他們共生死的寵物犬,他們對愛犬的呵護比對自己還要細微。現在有志願團體開診獸醫診所,幫助這些無家狗主照料他們的愛犬。
據《西雅圖時報》報道,無家男子史丹(Stan)日前帶同愛犬畢德(Bud)前往市中心聯合福音使命團(Union Gospel Mission )的多莉獸醫診所(The Doney Clinic)就診。該診所已經營逾30年,畢德臉頰痙攣狗爪有關節炎,是史丹帶牠去求醫。多莉獸醫診所取名於1985年在西雅圖內灣(Interbay)開診的獸醫畢特多莉(Bud Doney)。該診所是全國少數同類診所,費用全免,唯一條件是主人需於第一次看診後為愛犬絕育。
診所經費來自捐獻,每兩個星期六由義工搭建,完結後再拆除。無家可歸者和低收入人士在開診日早上8時排隊領籌,到下午3時診所開門。義工估計,每年至少為逾千人看診。
雖然有寵物的無家可歸者人數沒有官方數字,但關注組織估計有5至10%無家可歸者有寵物。2017年某晚點算顯示,全美有逾55萬名無家可歸者,當中逾11,600 人在金縣,意味有很多無家可歸寵物。
專研窮困和撰寫關於動物和無家可歸的華盛頓大學教授羅臣(Victoria Lawson)表示,這些寵物與主人有著忠實的連結,「這是對一群動物生存的更自然方式,而非一日3小時等待牠們的主人起來」。羅臣等學者指出,狗隻可保護牠們主人,當主人有危險時向其他人求援,且無家可歸者生活過得艱苦而出現壓力時,狗隻可為主人紓壓。史丹亦坦言,畢德在生理和情緒上都對他有幫助。在生理上,他必須帶畢德上街散步,情緒上可助他與其他人打開話匣子,增加與人交流。
不過市中心緊急事務服務中心(DESC’)主任馬農(Daniel Malone)指出,收容中心一般不准寵物進入。過去寵物受過訓練或有服務動物執照的寵物,收容中心亦較嚴格,但如今很多已經放?限制。DESC的導航中心是市府撥款、去年開幕的全新收容中心,服務原居於營地的人士。無論寵物是否服務動物,該中心一律接受。
對史丹來說,雖然他很快入住支援房屋,且畢特與他已有12年,但患有嚴重關節炎的畢德已進入生命倒數。儘管結束流浪街頭的日子,但面對這位好朋友時日無多,史丹還是不禁流下男兒淚,「如果沒有這間診所,我無辦法有著牠。我現在很傷心,因為我無法給牠應有的照料」。