經歷最近史上其中一個最嚴重的流感季節後,夏威夷有護士出動前往街上,免費為無家可歸者注射疫苗,冀望減少他們到急症室求診的機會。
人文服務研究所(Institute for Human Services,IHS)行政主任米歇爾(Connie Mitchell)接受夏威夷即時新聞訪問表示,從公共健康角度出外提供免費流感疫苗是非常重要。
在毛毛細雨的星期五,HIS外展團隊走到威基基街上,尋找無家可歸者提供免費疫苗。由於這是外展團隊首次出動,所以隊員開始時無法知道實際有多少人會接受疫苗注射。結果的是,被問的人大部份都同意接受注射疫苗。在行動開始後首小時,外展隊的護士已使用一半物資。
米歇爾表示,之所以提供這樣服務,是因為見到收容中心內和他們職員患流感的情況,因此她想到街上無家可歸者是特別易受影響。
被問的人只要回答多條簡短問題和簽署同意書後,護士便會即場為對方免費注射。HIS護士華哈比(Heather Wahab)表示,為這類人士提供疫苗注射有助他們毋須到院求診,保持健康。
露宿街頭一個月的男子舒佛(William Schaeffer)表示,在聽聞美國本土爆發流感後,他已經在想接受疫苗注射,這次流動診所正好方便他。
所有疫苗由「5分鐘藥房」(5-Minute Pharmacy)捐出。主辦者希望,透過每劑疫苗,可以避免每人染上流感。
米歇爾認為,如果人們最終不去醫院,長遠來說可以節省大量金錢。
本報檀香山訊