聯邦法官羅巴特(James Robart)裁定,西雅圖警方「全面且有效落實遵守」法院5年前所頒佈的改革,被視為重新肯定市府努力的里程碑。
數年前,西雅圖市府與聯邦司法部達成共識,應對有關警員經常過度過武和證據顯示有偏見政策的指控。
市府去年9月接受法院裁決,並按請求成立警民委員會,保證遵從協議內容。
市府一直全面檢討警方各方面,包括警員如何被培訓、如何及何時用武和這類情況如何被紀錄和審查。
法院給予市府兩年觀察期。市府須展示這類改革能夠保持下去。
羅巴特在判詞中指出,履行第一階段改革是「巨大里程碑和市府和和市警方應該感到驕傲的」。不過他提醒市府和警局,這不代表他們的工作已完成。
多年前自發生連串警員疑過度用武而釀成的意外後,聯邦司法部對西雅圖警隊展開全面調查,包括2010年一名原住民木匠過馬路時突遭開槍擊斃。
翌年司法部檢控官表示,他們發現涉案警員過快使用武力,尤其在這種危險低的情況。
警方和市府高層起初質疑司法部指控,但經過多次艱難磋商後,2012年達成同意裁決,此舉旨在減少不必要用武、控制偏見政策和改善民眾對警方的信任。
市府2014年聘請前波士頓警察委員奧圖妮(Kathleen O’Toole),在其帶領下,警方展開改革遵守協議。
連串評估記錄了局方的變化,例如法庭委任監察員波比(Merrick Bobb)指警員使用嚴重武力的次數大幅減少下,罪案和警員受傷宗數沒有上升。
但波比去年9月遞交法庭文件時告訴羅巴特,市府未達致同意裁決中需履行的責任。
市府在請求書中強調,府方已成功完成10項由波比提出的10項評估事項,只是波比所要的比裁決要求的多。曾表明尋求永久局長職位的署理警察局長貝斯特(Carmen Best)表示,會繼承推持改革實行的責任。當年司法部調查市警方過失時擔任西雅圖聯邦檢察官的新任市長杜肯(Jenny Durkan),亦保諾有關改變繼續進行。本報西雅圖訊