夏威夷四縣早前入稟法院,尋求撤銷給予州議會權力向投資物業徵稅以供教育經費用途的公民投票提案,獲州最高法院受理訴訟。美聯社報道,州最高法院將於本月18日召開聆訊,即比下月初選舉前,聽取與訟雙方的辯詞。
涉及訴訟的投票提案,問選民「應否授權州議會在法例製訂下,就投資物業徵收附加費以作支持公共教育之用」(Shall the legislature be authorized to establish, as provided by law, a surcharge on investment real property to be used to support public education)。倘若通過,該提案將允許修改州憲法,給予州政府權力向投資物業徵稅。在現有州例下,只有縣政府才可徵收物業稅。
一名下級法院法官上月拒絕四縣就該投票提案頒發臨時禁制令的要求,代表四縣的律師最後向州最高法院頒佈「特別令狀請求」(petition for extraordinary writ)。縣府官員稱,涉事投票議題過份含糊,沒有清晰告訴選民相關額外徵稅權力或何謂投資物業。
檀香山企業顧問Donna Leong(音譯︰梁當娜)表示,縣府提出「特別令狀請求」可讓市府向州最高法院陳述本案的價值,並歡迎州最高法院受理他們的案件。她認為,夏威夷居民必須理解他們投票所謂何事,各縣政府亦相信,由於提案內容提議開徵新稅,卻沒有提及「稅」(tax)一詞,確實有不清晰地方。夏威夷教師協會支持該份公投提案,認為可足夠提供學校和教師薪酬所需經費。教協主席羅森李(Corey Rosenlee)認為,該提案並非突然冒出,而是經過州議會多個委員會審批而提出, 「縣府之前輸掉,他們將會輸多…我們深感相信縣府正浪費每個人的時間,還有公帑去做這件事(阻擋提案)」。本報檀香山訊