加州眾多民選官員籲請州長撥款寬頻建設。右下為前加州財長江俊輝。記者王慶偉截屏
加州眾多民選官員籲請州長撥款寬頻建設。右下為前加州財長江俊輝。記者王慶偉截屏

加州地方及州府民選官員15日聯合召開記者會,呼籲州長紐森盡快批准分7年撥款70億元,建設加州需要的寬頻網路,改善全加州的數位差距。

線上記者會由聖他克拉縣參事雪維茲(Cindy Chavez)召開,請到加州瞻前領袖會議共同主席江俊輝、洛杉磯縣參事米契爾(Holly Mitchell)、州眾議員穆拉蘇奇(Al Muratsuchi)、Mono 縣參事彼得斯(John Peters)、洛杉磯經濟發展總裁艾倫(Bill Allen)、河濱縣參事華盛頓(Chuck Washington)、聖縣教育總監迪萬(Mary Ann Dewan)等出席。

雪維茲表示,州長紐森計劃將聯邦的救援基金用來打造全加州的寬頻網路,擴大網路服務並減低經濟架構成本。她指出,在新冠疫情期間,突顯出全加州被困在家中造距學習的孩子,在寬頻網路上的不平等;尤其一些學生沒有上網的機會、沒有寬頻網路可以來看教學視頻,用視頻和課堂互動學習,讓一些學生在學習上非常困難。

雪維茲指出,雖然新冠疫情似將結束,解除了大多數的限制,但加州仍然須應對新冠疫情帶來的影響,特別是疫情暴露的數位差距不平等。根據加州公共事業委員會的估計,仍然有230萬的加州人沒法連接寬頻網路,特別在低收入、拉丁裔、非裔美人、農村地區。

幸運的是,州長紐森提出了一項富有遠見的預算提案,投資 70 億美元用於寬帶基礎設施,其中 40 億元用於在加州高速公路系統沿線,建設一個全州開放接入的中英里網路(Middle Mile Network),這將使加州每個社區都有能負擔得起的高速寬頻網路。雪維茲呼籲全加州的地方政府和非營利組織領導人,聯合起來支持該提案。

她指出,州長紐森的歷史性寬帶提案提供了一個千載難逢的機會,來彌補數位差距,這是一個平權問題,這是一個經濟競爭力問題,「縮小數字差距的最佳時間是 25 年前,第二好的時機是現在」,敦促立法機關批准州長的提議。

前加州財長江俊輝表示,可靠的寬頻網路不是奢侈品,而是所有加州人的現代必需品。他指出,我們的孩子、家庭、社區和企業現在都需要寬頻網路,進一步拖延將對加州居民產生不成比例的影響,缺乏寬頻上網影響到加州的每一個角落。