加州官員斷定北加州多場山火為太平洋煤電電線引起。美聯社
加州官員斷定北加州多場山火為太平洋煤電電線引起。美聯社

州官員周五斷定,去年10月北加州爆發至少12多場野火,其中包括那柏(Napa)的「阿特拉斯火災」(Atlas Fire)和索奴瑪縣(Sonom)的「尼姑火災」(Nuns Fire),皆是因為太平洋煤電的電線著火引起。
加州森林及防火局(CalFire)的調查結果,是官方首度指認肆虐酒鄉的野火導因,這些火災導致41人喪命,並摧毀將近9000棟民宅。當中襲擊聖他路莎的「塔伯斯火災」(Tubbs Fire)最為致命,至今仍未結束調查。
調查顯示,樹木或樹枝與電線和電力設備接觸,造成索奴瑪和那柏兩縣發生6起火災,導致至少3人死亡。
還有曼多西諾縣(Mendocino)的「紅杉火災」(Redwood Fire)也是一樣,造成9人死亡。據該報告稱,另外5場較小火災的起火原因,同樣是電力設備著火燃燒。
加州森林及防火局將把完成的調查結果,呈交給受災縣有權起訴的的地檢官審理。負責管理州內電力公司的加州公共事業委員會(CPUC),也能課處罰款。
在火勢仍未完全撲滅時,該局調查人員就開始探究火災是否為太平洋煤電的電線引起。之後,法院接獲數十宗控告該公司的訴訟。這一連串野火導致總額估計超過100億元的損失。
依據加州法律,可要求公用事業公司對火災成本承擔責任,即使電力公司並未違反安全規定。
太平洋煤電是投資者擁有的公司,但受到嚴格監管,已經在尋求提高電費以彌補潛在的訴訟費用。不過,該公司調漲電費的幅度受到限制。公司官員私下表示,可能無法負擔龐大的訴訟費用,需要進行財務重組。
電線掉落或損壞是導致加州野火的主要原因之一。加州史上最大的20宗火災中,電線與營火是最常見的人為起火源。事實上,西部發生的野火高達八成是人為造成。
內華達山上月發生的四場野火,包括布特縣(Butte)的「拉波特火災」(La Porte)和「蜂蜜火災」(Honey Fire)、及內華達縣的「麥庫特尼火災」(McCourtney Fire)和洛博火災(Lobo Fire),亦歸咎於太平洋煤電的設備。這些火災未造成傷亡,但燒毀數十棟民宅。
調查人員表示,除了拉波特火災外,該公司未適當清除設備周圍植被是引起其他三場火災的原因。