三藩市華埠士德頓街1350號散房單位的租客,以及社區住客聯會,在美亞公義促進會亞洲法律聯會(Advancing Justice – ALC) 和Ropes & Gray LLP律師事務所提交訴訟代表下,向業主Valstock Ventures LLC和Valstock Management Company (Valstock)提出法律訴訟,投訴業主有關歧視性的逼遷行為。
該大廈全是帶有租金管制的散房單位,每個單位不超過80呎,共用廚房和廁所浴室,該100名租客均是英語能力有限的低收入華裔,大部分在大樓生活多年,有的甚至數十年。
亞洲法律聯會表示,兩年前Valstock Ventures LLC接手了該物業,開始將受租金管制的租客趕走,從而接收可獲更大利潤的客戶。逼遷手段包括恐嚇租客,對將衣物掛在外面,以及將個人物品放在公共地方的租客進行高額罰款。
亞洲法律聯會指,這些條例都是業主單方面強制執行,在物業內張貼長達40頁純英文通知信,然而租客不諳英文,曾要求業主就文件進行翻譯,但遭到拒絕。
與此同時,業主在英文論壇上發佈出租廣告,表示歡迎「學生」和「專業人士」,還能向新租客提供24小時維修熱線。
亞洲法律聯會的律師Jessamyn Edra表示,業主突然單方面更改規定,然而更改沒有得到租客同意。
而且用租客看不懂的語言通知更改,全是由於業主看中租客們容易下手。
租客發言人Zhi Hua Mo(音譯:莫志華)表示,他住在大廈內17年,從來未遇過這般對待,這次訴訟是出於希望所有租客能得到尊重。
去年11月,社區住客聯會組織了抗議活動,100多名租客上街要求業主停止欺凌手段,向業主遞交要求信,但沒有得到對方回覆。(本報記者梁穎欣三藩市報道)