加州多個民權組織控告州務卿剝奪了8萬英語存在障礙的加州人在投票時獲取語言協助的權利。
該訴訟早前入稟三藩市加州高等法院,指控加州州務卿帕迪拉(Alex Padilla)於12月發佈的選舉指引材料違反加州法律規定,忽略為加州少數語言群體提供所需語言服務。
亞洲法律聯會(Asian Law Caucus)等多個非牟利民權維護組織在訴狀中指出,使用超過43種語言的選民受到影響,其中超過15種亞洲語言,包括日語、印度文和老撾語。
聯邦選民權利法案規定,如果在某個選區中,符合投票年齡的非英語選民人數達到1萬人或佔據5%,與選舉相關的材料以及信息就需要翻譯成他們所講語言。
亞洲法律聯會律師Jonathan Stein表示,加州社區語言組成多樣,很多群體的人數無法達到聯邦標準。因此加州法律規定,加州的縣或選區中,如果少數語言群體比例達到3%,就需要為他們提供所需語言服務。而該訴訟指控帕迪拉在決定哪些司法管轄區需要提供語言協助時,使用了不正確的方法,只在個別滿足5%標準的選區提供語言服務,而忽略加州法律要求滿足3%標準的縣也需要提供語言服務。
Stein說:「州務卿應該使用普查數據來決定哪些少數語言社區需要服務,我們認為他們目前的決定是錯誤的,這將會影響成千上萬非英語選民無法參與到投票中。」
州務卿辦公室並未針對該訴訟做出直接回應,只是在郵件中稱,州務卿辦公室正在努力消除英語能力不足會對選民造成的限制。州務卿辦公室發言人Sam Mahood說:「去年12月,為了滿足加州選民多樣化需求,我們辦公室在12個縣的多個選區新增了6種語言的選民材料。我們會繼續努力讓更多選民參與其中。」
根據研究機構AAPI數據顯示,超過33%的亞太裔社區選民英語能力有限,而英語能力有限的選民較其他選民,投票率要低9個百分點。2017年加州公共政策機構數據顯示,加州選民人數為2490萬人,當中亞太裔選民為370萬人,包括菲律賓裔、華裔、印度裔、越南裔、韓裔及日裔等。本報訊