亞洲法律聯會(Asian Law Caucus)等多個非牟利民權維護組織昨日提交訴訟,指控州務卿帕迪拉(Alex Padilla)向加州各縣選舉辦公室提供的選舉指引材料,將限制加州英語非母語的選民獲得語言支持。
亞洲法律聯會聲明中指出,州務卿帕迪拉發佈的指引材料侵害了成千上萬加州選民獲取語言協助的權利,嚴重受影響的選民包括阿拉伯語、波斯語、日語、俄語以及其他34種語言的選民。
加州法律鼓勵英語能力有限的選民積極參與投票,要求當局採取措施減少語言限制對選民投票的影響。該訴訟呼籲帕迪拉對指引材料做出修改,從而與加州法律保持一致。
亞洲法律聯會民權律師Jonathan Stein指出,「作為移民選民最多的州,加州有義務減少英語能力有限對選民的影響,尤其是在現在這種政治氣候下,很多州以及聯邦州府正在打擊選民權利。」
北加州美國公民自由聯盟律師Linda Lye說:「我們希望法官改變這種不公,無論選民講哪種語言,都能夠全面且平等的參與今年11月選舉,加州這樣一個種族多樣的州,應該積極鼓勵各類選民參與。」
原告指出,加州法律要求每個縣或選區內等於或超過3%的非英語選民或因缺乏語言幫助而沒有投票能力的選民獲得幫助,包括翻譯選票。而州務卿帕迪拉在確定可以獲得服務的管轄區時,不合理地限制了服務範圍。
洛杉磯亞洲法律聯會Deanna kitamura指出:「在現有的規定下,有數千個選區無法獲得需要的語言服務,我們不應該為選民參與投票製造額外的麻煩。」(本報記者李娜三藩市報道)