纜車在三藩市山坡行走。記者劉康泰攝
纜車在三藩市山坡行走。記者劉康泰攝

纜車(Cable Car)是三藩市代表性交通系統之一,亦是時間最古老的循環式纜索鐵路交通系統,吸引眾多遊客乘坐和拍照。但原來這種獨特而具歷史性纜車的出現,一開始是為了解決市內的地勢問題—山坡。
據《SF Gate》報道,淘金潮在1849年爆發後,三藩市居民需要經常運送人和物資上落陡峭的山坡,對於人類和動物來說,這是一項艱巨的任務。由於運載的東西太重,馬匹會容易被拖下山坡,這類意外馬車事故在當時屢見不鮮。這個問題引起了倫敦發明家哈利迪(Andrew Hallidie)的注意,當時年輕的他也是為了淘金而來到加州。雖然他的採金之路沒有成功,但他的發明卻令他聞名加州。
哈利迪發現用作拉拖貨車上落礦山的繩子容易磨損,於是他計劃用鋼絲繩代替。他的鋼絲繩業務迅速普及加州,同時為纜車系統打下基礎。
1871年,哈利迪向三藩市機械研究所(Mechanics’ Institute)提交了一份解決市內山坡運輸問題的計劃,建議研發纜車鐵路系統。資金在短時間內便獲批,纜車鐵路系統工程於1872年動工。纜車鐵路系統於1873年9月正式啟用,當時的纜車是由蒸氣推動,現今已被電動取代。
纜車系統在當時取得成功,此發明迅速被屋崙、洛杉磯、芝加哥、費城、紐約、倫敦、悉尼等城市採用。隨著科技日新月異,大部分地方的纜車都被現代交通工具取代,消失於城市街道。三藩市在40年代亦面臨幾乎失去這種標誌性的交通工具,當時市府官員打算停用纜車系統。(本報記者劉康泰三藩市報道)