屋崙一名高中生讀小學期間經常對他人評頭品足,只要同學只穿Target或沃爾瑪超市的衣服就會排斥對方。幸他知道自己所為錯誤,現在積極協助其他被排斥的學生走出窘境,避免發生悲劇。
現年15歲的屋崙技術高中(Oakland Technical High School)二年級生法西斯(Javonte Francis)過去便是如此,現時他倡議學生更多包容,而非排斥其他同學。在星期日,法西斯與逾100人於美麗湖(Lake Merritt)集會發言,希望協助在校被排斥的學生重投正常生活。他們認為,排斥他人會造成自殺、抑鬱甚至暴力。一眾學生星期日沿美麗湖遊行,高喊「成功、包容,創造同等空間」。法西斯是負責發起今次集會的非牟利組織「Beyond Differences」的少年委員會委員之一,他坦言能幫助其他感受不同、有時感到在社會有差異的人令他感覺良好,「我感到這將實際幫到他們面對做自己」。
在完成沿湖遊行後,一眾參加者被鼓勵與其他不相識的人交往,然後該非牟利組織的學生領袖介紹多位講者出場,包括捷運董事會董事西門(Lateefah Simon)。
上月佛州高中17死槍擊案後,全美冒出大量關於解決暴力案的想法和建議。星期日美麗湖活動中,多名參加者認為社交隔絕是造成該宗美國史上第二嚴重的校園槍擊案成因。社交隔絕是指有學生被同學拒絕,不與他互動,或有學生或有朋友,但情感上覺得不能做自己。
Beyond Differences由塔穆斯(Laura Talmus)和史密夫(Ace Smith)以紀念兩人女兒莉莉(Lily)所創立。莉莉患有遺傳病影響她的外表,升上中學後因感到被待遇有差,而選擇在家自學。在她過世後,其友人問史密夫夫婦可做甚麼悼念莉莉,因此成立組織。
該組織將學生領袖在一起,推動反社交隔絕,在俄勒岡州波特蘭、北灣麥林縣及屋崙設有少年委員會。他們與學校合成舉行年度活動,例如鼓勵學生與朋友圈外的人吃午餐。
屋崙市府「屋崙承諾」計劃代表告泰里斯(Caheri Gutierrez)向學生表示,她18歲時臉部中槍,但康復後由於外貌有變,有些人拒絕與她交往。她坦言,如果不是家人和治療師的支持,「相信我仍在黑暗角落。
她讚揚Beyond Differences等組織為年青人建立社群,讓他們互相支持。本報訊