據《聖荷西信使報》報道,一項最新科學研究發現,三藩市海灣沿岸大部分地區正慢慢下沉,隨著氣候改變海洋水位持續上升,這些地區在未來數十年遇上水災的風險大幅增加,損失將會是數以十億元計。
由加大柏克萊分校以及亞利桑那州立大學所做的研究顯示,海灣大部分海岸線是建造在泥土上,土地隨著時間壓得更實,因此每年大約下沉兩毫米。
但一些主要地區是以填海造地,例如三藩市國際機場、金銀島(Treasure Island)及福斯特市(Foster City),這些土地的沙、石、垃圾及其他瓦礫沒有好好壓實,因此下沉的速度更快,每年約有十毫米,即接近半吋。
研究指出這些地區被海水淹沒的風險並非幾代之後而是更快會出現,但灣區未有準備好。
由聯邦緊急救援事務署(Federal Emergency Management Agency, FEMA)所繪製的水災風險地圖是利用衛星雷達精確測量來計算。但這些地圖並無考慮土地沉降。
因此各城市、縣府、發展商、保險公司以及置業人士皆低估了水災風險。
這並非數十年後海灣水位更高才會發生,但在未來更近期的日子,大風暴加上大潮漲可以令低窪地區房屋嚴重受創,就如2012年颶風桑迪(Hurricane Sandy)對紐約市所做成的破壞。
有份撰寫這項研究報告的柏克萊加大地球及星球科學教授Roland Burgmann表示:「這是灣區的一項重大問題。這些地區有不少已開發。以長遠規劃而言,這是巨大的問題。」
自尋金熱以來,三藩市海灣的水位已上升了八吋。設在金門橋旁Fort Point的潮水測量儀,自1850年以來已一直在量度海洋水位。
海水上升速度並正在加快。據美國太空總署(NASA)、國家海洋和大氣管理局(NOAA)以及其他聯邦部門指出,自1880年以來,地球上十個最熱的年份皆是在1998年之後出現。隨著溫度持續上升,南北極的冰塊繼續融化令全球海洋水位不斷上升。更暖的海水溫度亦令海水體積膨脹帶動水位進一步上漲。
由國家科學院以及聯合國所做的最新研究指出,視乎未來日子排放到大氣層的溫室氣體數量,估計美國西岸的太平洋水位在12年內會上升多達一呎、32年內有兩呎、而82年內有五呎。三藩市海灣將會受到直接影響。
至今為止規劃官員以及科學家只是以海水上升來計算水災風險。他們未有考慮到在水位上升的同時,海灣沿岸部分地區會以相同甚至更快的速度下沉。本報訊