加州租金援助計劃已於3月15日開放申請,幫助疫情中經濟受到影響的租客交付欠租、未來租金及水電煤費。然而,租金援助申請網站HousingIsKey.com和熱線對華裔及非英語人士顧及不周到,網頁欠缺英語以外的多語言選擇,設計細節存有漏洞易生混淆,讓不諳英語的華人尤其長者和多族裔移民,在申請時面臨語言及科技性高牆,若情況不變將加劇弱勢有色社群的經濟困境。

為此,三藩市社區多個組織聯署向州府致函,強烈要求完善租金援助計劃申請網站、增加他國語言功能、簡化申請流程,讓非英語人士能無障礙申請。主要組織包括三藩市反逼遷聯盟、華協中心、華人進步會、多洛尼斯街社區服務(Dolores Street Community Services)、比爾蘇洛房屋計劃(Bill Sorro Housing Program) 等,13日聯合向外解釋租金援助的申請網站及熱線的缺失。

聯署聲明表示,成千上萬面臨遷離威脅的租戶很需要公平、公正、無障礙地申請援助計劃。州府設定的申請平台主要問題有四大點。一,申請網站以英語為主,欠缺多語言翻譯功能,讓非英語人士無法完成申請。二,欠缺紙質表格申請方式,單一依賴網站申請 ,諸多長者不用電郵收不到通知,造成科技性鴻溝。三,申請網站附屬的谷歌翻譯功能錯漏百出,非英語人士根本看不明網頁內容。四,熱線服務線欠缺英語以外支援。

華協中心房屋輔導員雷冬燕表示,服務性行業如酒店或餐館業界市民大受疫情衝擊迫切需要救援,可是他們的英語水平大多為低未能跨越網站英語的障礙。谷歌翻譯功能呈有缺陷頻頻產生混淆,例如英文的「返回申請人」可被翻譯為「回國申請人」。申請熱線只提供英語選擇,說英語熱線人員亦不熱心為非英語人士提供轉介。華協中心已準備好服務熱線獲轉介的華人民眾,但暫時未有需求,如果州府不努力改進的話,非英語人士將繼續被拒於門外。

三藩市華人進步會行政主任劉茂琦(Shaw San Liu)表示,這不單純是涉及網站設計的問題,是一個關乎種族性經濟公義的問題。該援助計劃對非英語人士具有嚴重排斥性,幫助不到真正需要得到援助的人。

聯署要求州府馬上採取行動完善申請系統為民提供平等性的支援。包括停止任何對非英語人士任何不利的措施、移除科技性障礙、延展多語言專業翻譯功能、盡快設立多語言紙質表格申請方式、修補熱線多語言支援服務,供市民無障礙性舒暢申請援金。聯署強調,這些申請障礙是完全不必要的。以阿拉美達縣的租金援助計劃為例,提供網上或紙質表格的兩種申請方式,更設有七種語言選擇,證明州府是絕有能力完善申請計劃的流程。

多洛尼斯街社區服務社區組織計劃主任 Diana Flores表示,低收入人士和長者在需要救濟的同時持續面對科技鴻溝,州府需要為他們提供紙質表格申請。比爾蘇洛房屋計劃行政主任 Theresa Imperial 表示,申請計劃最大問題還是欠缺語言支援,用谷歌翻譯時對非英語母語人士產生混淆, 即使翻譯了菲裔的他加祿語,令母語人士也看不懂。 本報記者李兆庭三藩市報道