為了應對住宅短缺,全美不少地方消除獨立屋區劃(Zoning),這種熱潮正蔓延至灣區,多個城市正探索取消阻止有色人種和基層居住特定社區的土地用途政策的好處,以增加土地供應,但被質疑成效。

《三藩市紀事報》報道,柏克萊日前承諾一年內取消獨立屋區劃,南三藩市市議會亦開始探討有關建議。在柏克萊市議會投票後,有份提出決議的市議員塔林(Terry Taplin)形容是柏克萊歷史性時刻。

全美近日出現將獨立屋區劃改為容許興建多單位住宅,被視為糾正過去歧視政策,沙加緬度、俄勒岡州和明尼阿波利斯先後通過同類法案,但發展商和建築師質疑此舉能否增加住宅供應。特別是一直被認為是獨立屋可負擔替代品的四單位住宅(Fourplexes)被質疑能否在三藩市、屋崙和柏克萊等市區興建,畢竟這些地方寸金尺土,建築費高且地皮小。

三藩市市參事孟達文(Rafael Mandelman)曾建議容許在街角土地和近車站地段興建四單位住宅。但發展商指,三藩市有不少因素令興建四單位住宅不易,如三藩市地皮劃分面積是全美第三小(平均2,700平方呎),無足夠空間建四個單位,且地皮和可重建的舊屋亦不多。

三藩市住宅發展商協會主席基格倫(Sean Kieghran)表示支持取消獨立屋區劃,但不認為可提供很多新單位。他指出,四單位住宅需要兩條樓梯或一樓梯加一升降機,會佔太多空間。

他直指,除非市府精簡獨立屋土地上興建四單位住宅的程序,否則發展商將遇到太多官僚障礙。

屋崙資深發展商安東尼(Tom Anthony)表示,即使土地較大的東灣亦有不少障礙,如地價高昂、街坊不接受發展和12呎寬車道、開放空間和車位數等規定令四單位住宅難以實現。費用亦是問題,四個1,250平方呎單位成本最少225萬元,還不包括地稅和貸款利息等。

倡議者認為,四單位住宅有助收入過高難以申請補助住宅的家庭。但反對修改者擔心,此舉可能導致遷移。南三藩市市長阿迪高(Mark Addiego)則認為,發展商可針對小型獨立屋出租,提供該市較可負擔住宅。本報訊