住在都柏林(Dublin)的30歲印度人巴恩(Shaunaki Bharne)在八年前來到美國,經過不斷地努力終於成為灣區一家零售巨頭的採購者,但在大部分的時間都在擔心前特朗普政府可能剝奪其工作權。這個威脅隨著拜登上任最近得到解除,但現在因需要採指紋以續簽工作許可,而政府的指紋服務卻嚴重積壓,導致她竟失去了工作。

據《灣區新聞集團》報道,巴恩並不孤單,所持的H-4簽證是針對H-1B持有者的配偶所發的簽證。在特朗普政府威脅剝奪H-4持有者的就業權後,巴恩等估計10萬人近四年來一直擔心自己在美國的職業生涯和生活將被迫中斷。

現在,儘管拜登政府取消了H-4簽證計劃的工作禁令,仍有許多持有人因指紋採集的延遲而失業。去年在爆發新冠大流行後,美國各地的生物識別資訊收集中心皆關閉,不少人的H-4簽證再過幾個月就要到期,因而無法順利展延。這些外國公民幾乎全是印度婦女,因為與H-B簽證持有人結婚而被允許在美工作。

公民和移民服務局表示,尚無法估計受影響的H-4勞工的數量,但截至12月中旬,約有130萬份各種類型的簽證和工作許可申請,皆遲未進行生物特徵識別的收集。如果H-4簽證持有人按時提交續簽申請,則不會失去在美國的居留權,可是在缺乏簽證和就業許可批准下,則無法工作。該簽證必須每1至3年更新一次。

60名國會民主黨人近日致函拜登總統表示:「直到這一切得到糾正,婦女正在並且將繼續失去工作,這會破壞其家庭生活和我們地區僱主的運作。」他們希望在解決指紋採集延誤之際,緊急展延這些婦女的H-4工作權。

公民和移民服務局發言人魯默里(Sharon Rummery)本月證實,全國132個站點從3月至6月停止收集個人生物識別資訊,約有28萬個預約被取消,以減緩新冠病毒的傳播並確保員工和申請人的安全。收集中心已從7月開始分階段重開,但需保持社交距離並減少預約數目。魯默里表示,現在每天僅安排約1萬400人次的指紋採集預約。本報訊