美國PIRG教育基金舉辦研討會,呼籲關注大學生無法支付教材費用的現況。記者徐明月截圖
美國PIRG教育基金舉辦研討會,呼籲關注大學生無法支付教材費用的現況。記者徐明月截圖

目前美國許多大學學生因經濟原因無法負擔教科書和網絡教輔代碼費用,不得不放棄課程,該情況在疫情後更甚。週五美國PIRG教育基金舉辦的一次研討會討論近期發布的報告,顯示大學生正在面臨嚴峻的教育不平等現況。

研討會上的嘉賓表示多年來學生一直為高昂的教科書成本而掙扎。對於弱勢學生來說情況在疫情期間更甚。報告對82所大學的5000多名學生進行調查,揭示疫情對學生購買教材的毀滅性影響。無法滿足基本需求的學生也難以充分的參與課堂學習。38%面臨食物危機的學生跳過了購買線上課本密碼的不周,改密碼包含家庭作業等必不可少的課程資料。

美國PIRG可負擔教材運動主任Cailyn Nagle表示,由於學生負擔不起100元的教材費用,有可能無法上課,這是無法接受的。研討會商討如何使用免費的開放式教材計畫幫助學生完成學位課程。幾十年來教材一直是學生最大的自付費用之一,隨著線上訪問代碼的出現教材也發生新的變化,這些代碼或密碼提供了付費專區的課堂閱讀,測試以及家庭作業的臨時訪問資格。是否擁有訪問代碼決定學生是否有能力根據自己的財務能力在該課程上取得成功。

Berkshire社區學院的學生領袖Amenda Yopping表示,其原本是計算機學位的,但教科書的費用從300元到400元不等,她無法負擔。特別是疫情以來,教科書、住房租金以及訪問密碼的費用對學生來說難以承受。

根據研討會提供的報告數據,疫情以後65%的學生已經放棄使用教材,86%正在經歷食物危機的學生放棄使用教材;30%網絡服務不佳的學生放棄購買教輔網絡代碼;79%的學生表示因疫情生活受到影響,如失業、被確診以及轉校等。

與會者表示疫情凸顯全國範圍的不平等教育現象,特別是高等教育領域。除昂貴的教輔外,還有互聯網廣泛使用導致低收入學生面臨更大的障礙。目前開放式教科書是在開放式版權許可的情況下編寫的,可供學生免費使用。與會者認為,立法機構應為免費的開放式教科書提供資金和基礎設施支持。他們也呼籲提高網絡服務,包括長期的網絡基礎建設服務,短期的本地熱點以及圖書館網絡等。

在了解到高成本教科書給學生帶來的經濟負擔後,加州社區大學推出零成本教科書課程,使學生能夠獲得副學士學位而無需支付教科書費用。本報記者徐明月三藩市報道