聖荷西選警察局長進入最後階段,六位入圍者浮出水面。聖荷西現任服役28年的警長卡西亞(Eddie Garcia)任職到這個月,下個月將到德州達拉斯(Dallas)擔任警長。達拉斯是美國第9大城巿,人口和警局規模比聖荷西大三倍。聖荷西巿府經理賽克斯(David Sykes)表示,在選警長的過程中,收到18份申請書,其中有14位為男性,4位女性,8位是白人,7位為非裔,2位是拉丁裔,1位是亞裔。

遴選警長的工作一度受到疫情影響而拖延。聖荷西警方在年初時延後選舉進程。賽克斯周二在一份聲明中表示,選警察局長是我們城市的重要決定; 我很滿意六名入圍者是根據他們的資格審查、按招聘程序進行的篩選、面試以及根據招聘規定中要求的技能和知識,評估其簡歷,而選出的多元化候選人。六位入圍者為:聖荷西代理警長廷德爾(David Tindall)、副警長馬塔(Anthony Mata)、蘭多爾(Heather Randol)、上尉塔傑森(Jason Ta)、Piedmont 警長鮑爾斯(Jeremy bowers)、Minneapolis 警長阿拉唐多(Medaria Arrandondo)。

入圍者之一的阿拉唐多引起許多本地民權領袖的質疑,因為2020年在他領導下的警察部門白人警察喬文(Derek Chauvin)把非裔佛洛伊德(George Floyd)跪壓在脖子上長達9分鐘,令佛洛伊德死亡,並造成整個城巿及整個美國長達數周的抗議活動。阿拉唐多當時譴責了警察喬文的行為,稱其為「謀殺」。

聖荷西在去年夏天,也舉行因為佛洛伊德死亡引起起的BLM 運動,在聖荷西發生了警員和示威者之間的暴力衝突。聖荷西警方當時對人群使用了橡皮子彈和催淚瓦斯,遭到批評。

根據賽克斯的備忘錄,另外有一名女性曾被考慮為第七名入圍者,但這個星期一退出了申請。多位熟悉遴選內幕的人士透露,申請人是灣區屋崙警長柯克派翠克(Anne Kirkpatrick)。

有色人種民權團體聖荷西矽谷分會(SJSV NAACP)總裁摩爾(Jethroe Moore)指出,這次遴選警察局長困難,是受到矽谷成功的影響,因為這裡生活費用高,加上對警方的監控和束縛增加,以及去年夏天本地抗議活動之後對警方的指責,讓全美國合資格來申請的人都會三思而行。本報記者王慶偉山景城報道