三藩市律師金安熱衷「小型免費圖書館」。取自臉書
三藩市律師金安熱衷「小型免費圖書館」。取自臉書

非牟利組織「小型免費圖書館」(Little Free Library)十年來致力應對讀寫能力的不平等,全球逾百國免費分享書籍,藉此提升人們讀寫能力,亦有助拉近大家距離。

有些人愛收集東西,例如郵票、瓶子或芭比娃娃,但對居於三藩市列治文區(Richmond)的婦人金安(Ann Kim)來說,她愛好尋找擺放書籍與人分享的小型免費圖書館。

自爆疫開始,做律師並在家工作的她與丈夫常於區內散步無數次。但夫婦倆後來發現,有很多不同箱子豎立在社區內,裡面放滿書籍,大部分長滿菁苔,並寫上「Little Free Library」。金安說︰「我愛去圖書館,疫情前已聽聞『小型免費圖書館』,在家門外轉彎處就有一個。」

根據國家教育統計中心(NCES)數據,全美有逾兩成成年人是文盲或功能性文盲,逾半高中畢業生多年來閱讀能力低於同等學歷者。有見及此,2009年成立的小型免費圖書館各地街上設立一個儲物櫃般大小的箱子,放滿書籍,毋須圖書卡就可借閱。

這個總部設於威斯康辛州的非牟利組織,在全美數據上讀寫能力低的地區提供逾千個小型免費圖書館,但是今年已增加100個。全美50州和全球108國現已合共10萬個已登記圖書館,甚至有一個是在南極洲。

身兼該組織聯絡主任的作家艾德里治(Margret Aldrich)形容,書籍可作為「一塊助我們更好見到自己的鏡子,或一扇助我們理解其他人經歷的窗子」。她認為透過書本,大家可以成為更具同理心、體諒和見識的人。

設立和管理一個小型免費圖書館沒有任何規定,但該組織的網站列出預製圖書館的資料,如女童軍和教育工作者的讀書會和外展合作。網站估計,迄今已有1億6500萬本書透過其網絡分享,不少人報告因此結識新朋友,疫情下更成為大家的寄託。

如欲建立和登記小型免費圖書館,請參考https://littlefreelibrary.org/資料。灣區城市新聞社電