阿文納承認控罪。美聯社資料圖片
阿文納承認控罪。美聯社資料圖片
屋崙「鬼船」貨倉大火奪去36條人命。美聯社資料圖片
屋崙「鬼船」貨倉大火奪去36條人命。美聯社資料圖片

四年前奪去36條人命的屋崙「鬼船」貨倉大火,死者家屬等候多時,周五(22日)終於聽到貨倉承租人阿文納(Derick Almena)開口認罪。

據《聖荷西信使報》報道,50歲的阿文納承認36項誤殺,料將被判刑12年,但扣除候審期間的羈押時間,加上若行為良好,阿文納有可能不會押返聖他里塔監獄(Santa Rita Jail),而是戴上電子腳鐐,在萊克縣(Lake)寓所繼續受監管多一年半,刑期結束後接受另外3年假釋監管。

本案將於3月8日判刑,屆時受害者家屬將准許作出受害者影響陳述。

阿拉美達縣高等法院法官湯普森(Trina Thompson)星期五庭上大聲讀出36項罪名以及每名死者的名字。她問阿文納︰「你如何答辯?」阿文納對每項控罪的回答都一樣︰「有罪。」整個過程花了10分鐘。

由於疫情,聆訊透過網上進行,家屬可收看直播,公眾僅能網上收聽過程。

倘阿文納違反任何判刑條件,可被判囚禁州立監獄最高39年。受疫情影響,他去年5月交保15萬元後離開監獄和家居軟禁至今。他2017年6月因本案被捕。

死者家屬日前向《信使報》抱怨,對阿文納認罪協議和判刑過短感到憤怒、失望甚至形容只是輕微懲罰。家屬又指縣地檢署一直無透露認罪協議,直至上星期一場視像會議才得悉。

34歲死者拉派(Edmond Lapine)的母親科皮文(Sami Long Kopelman)稱,檢控官引用多個認罪協議原因,包括疫情、擔心因本案知名度難找到公正陪審團候選名單和公眾對政府一般不信任。

大火發生於2016年12月2日,當晚非法改裝為居住空間的出事貨倉,非法舉行電子音樂派對,期間發生沖天大火,36人逃生不果慘遭燒死。

阿文納與本案另一名被告哈里斯(Max Harris)事後被捕,各自被控36項控罪。經過四個月審訊,2019年9月哈里斯獲陪審團判所有罪名不成立,但陪審團對阿文納定罪意見不一,原定今年將重審。