三藩市市參事會主席余鼎昂(Norman Yee)周二提出一項緊急立法,建立緊急經濟復甦計劃,以支持因新冠病毒健康緊急狀況而處於挑戰的幼兒護理以及教育工作者。

該「幼兒護理與教育經濟復甦計劃」將為那些服務0-6歲兒童的托兒服務者提供一次性贈款和零息貸款,以支付疫情期間增加的相關運營成本,包括清潔和衛生、需要擴大設施規模以適應社交距離的要求、向僱員提供經濟援助以在工作時間內協助其家屬撫育子女,以及在緊急醫療期間為基本衛生保健工作者和活躍的疫情服務工作者,提供免費或減價的護理費用。

由於居家令導致不少幼兒護理服務停止,同時需要護理的幼兒人數減少,護理機構還要增加人員以支持較小規模的團隊。在2020年3月中旬至6月30日期間,市政府資助的幼兒護理和教育中心收入損失估計約為2180萬元。

該立法將由幼兒護理和教育辦公室管理補助和貸款,未來幾個月將制定申請程序。撥款和貸款將在5000元到2.5萬元之間,具體金額將由該辦公室決定。

余鼎昂表示,三藩市的經濟復甦取決於早教行業,因為如果繼續失去相關服務,將導致很多家庭得不到照顧,從而引發對經濟的多米諾骨牌效應。

早教經濟復甦計劃的獨特之處在於,將申請資格擴大到獲得市府補貼之外的托兒服務者。這包括由居民提供的有執照的私人非牟利家庭保育服務;有執照的非牟利與營利性的私人托兒所,以及獲得父母許可的托兒合作者。

新計劃將由2018年6月通過的C提案建立的嬰兒與家庭優先基金獲得2000萬元的資助。(本報記者徐明月三藩市報道)