感恩節周末,南灣不少醫院出現新冠病患爆滿的情況。美聯社資料圖片
感恩節周末,南灣不少醫院出現新冠病患爆滿的情況。美聯社資料圖片

(本報記者王慶偉山景城報道)

隨著新冠肺炎疫情日趨嚴峻,在感恩節長周末幾天來,南灣聖他克拉縣各大醫院的急診室已經發生病床爆滿要排到走廊中的情況,候診室幾乎人滿為患,原有的新冠病房早已爆滿。

就在感恩節上個星期開始時,各大醫院的新冠病人住院人數增加。聖縣在28日當天有760例新增病例,以及239名新冠病人住院,其中71例在重症監護病房(ICU),創下單日最高新紀錄。衛生當局採取新的限制措施和強制隔離措施,正是為了免於醫護系統被新冠感染者所壓垮。

相比前兩波的新冠疫情爆發,醫生和護士學到了很多經驗,以至於患者的狀況要好於疫情流行開始時入住ICU的病人。例如:現已證明醫生過去不願使用的類固醇有效,抗病毒瑞德西韋(Remdesivir)更容易獲得。對於許多患者而言,較少侵入性的BiPAP機器和高流量鼻插管,通過鼻子推動足夠的空氣以打開肺部,使他們脫離呼吸機並提早離開ICU。

聖荷西地區醫院(Regional Hospital)急診室負責人西爾卡(Paul Silka)表示,在今年3月新冠疫情爆發時,進入地區醫院和其他醫院的大多數患者都是年老體弱的人,通常來自疫情爆發嚴重的耆英療養院。

西爾卡表示,他已經有好一陣子沒看到從耆英療養院來的新冠病患了,這充分表示老人現在有了更好的保護。取而代之的是,在爆滿急診室內,或候診室外面等待的病人,往往要年輕一些,通常在20多歲和30多歲,往往是疫情下仍需工作的必要工作人員(essential worker),同時還有其他健康問題,例如糖尿病、肥胖症或心臟病,使這些族群容易感染新冠病毒。但由於他們比較年輕,因此往往比老年人恢復得更快、更好。

地區醫院發言人指出,尚未發現在治療新冠病毒患者的8個月之中死亡率有明顯下降的趨勢。而地區醫院母公司 HCA Healthcare 的一項研究發現,紐約的三個醫院在今年3月到8月之間,死亡率從 25.6%下降到17.6%,住院時間的中位數從4月的7天減少到9月的6天,原因是患者的年齡越來越小。