疫情衝擊經濟,但灣區生物科技業卻成為經濟和地產市場的火車頭。有本地生物科技巨企明言,疫情對他們不只是挑戰,亦是發展良機。

疫情當下,不少辦公室人員居家工作,但研究員獲准仍可回到醫療實驗室,從而為生物科技業帶來商機。

生意發展蓬勃意更多投資。《三藩市紀事報》報道,正在研發10種新冠病毒治療的基因泰克(Genentech)上星期獲南三藩市市府批准一份15年發展計劃,將其總部規模發展近一倍。該公司現有700個空缺,為園區增加430萬平方呎。

該計劃早已商議三年,但這是生物科技業繼續大幅著重面對面設施的提醒,對業主和服務大型公司人力的小企業是正面訊息,有別於科技業追求大幅圍且永久的居家工作政策。

地產公司Cushman & Wakefield資料,橫跨研發、辦公室和工用物業的灣區生物科學空置率為8.4%,低於區內辦公室空置率的10.1%。

會計公司Moss Adams生物科學全國實踐主任克羅漢(Rich Croghan)說︰「只是太多錢流入這一行,這是環繞那些公司的生態。」

灣區和波士頓繼續是風投資金流入生物科技和製藥公司的首選。據研究公司Pitchbook和全國風投協會資料顯示,今年首九個月金額高達1,950億元。灣區的優勢包括有大量來自柏克萊加大、史丹福和三藩市加大的高學歷畢業生和研究機會,大量規模巨大的實驗空間和有不少風險公司駐紮三藩市和門羅公園市(Menlo Park)。

克羅漢認為,灣區仍有競爭優勢,「有研究空間、歷史和企業精神是有點獨特。」

基因泰克執行長黑迪(Alexander Hardy)亦形容,疫情為他們帶來挑和機遇,「我們對疫情整個方法是問題解決之一。」

基因泰克一萬名灣區僱員中,約一半是遙距工作,另一半繼續到公司工作,但該公司正專注將其物業現代化和擴張,包括辦公室和實驗室。黑迪說︰「雖然遙距工作增加,但園區仍是基因泰克未來的重要部分。」

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