三藩市太陽能產業資訊及分析公司kWh Analytics的執行長松井在夏威夷遙距辦公。美聯社
三藩市太陽能產業資訊及分析公司kWh Analytics的執行長松井在夏威夷遙距辦公。美聯社

疫情帶來的一個「好處」,是讓很多人可以自由地在任何地方遙距上班。對於夏威夷來說,既然遊客的減少大大衝擊旅遊業為支柱的經濟,當地的官員和社區領袖希望吸引更多人來居住和遙距上班,以擺脫對短期遊客的依賴。

趁著美國其他地區正進入冬季的時機,夏威夷在周日發起名為「Movers & Shakas」的宣傳活動,旨在吸引前居民以及其他地方的居民來此建立遙距辦公室,他們宣傳當地天堂般的環境,而且極度安全:新冠病毒人均感染率全國最低!

頭50名獲批准的申請者將獲得往檀香山的免費來回機票,申請者須承諾尊重夏威夷文化和自然資源,而且每周為當地的非牟利機構服務幾小時。

松井(Richard Matsui)在檀香山長大。高中畢業後,他前往美國本土和亞洲讀書和工作。作為太陽能產業資訊及分析公司kWh Analytics的執行長,他從未想過可以在離開三藩市後,依然運作這間公司。

他的兒子在1月份出生,但疫情令託兒所關閉,於是他和妻子決定到夏威夷住一個月,讓他媽媽來照顧孫子,結果,一個月變成兩個月,然後是六個月。

他說:「如果可以拿著美國本土的工資和保留工作,同時在夏威夷上班,我想這是夏威夷千載難逢的促進經濟多元化的機會,夏威夷的核心價值是,這裡是生活和養育子女的最佳地方。」

夏威夷FCH Enterprises首席執行官比加(Jason Higa)表示,這次宣傳活動的初衷,就是希望松井這樣的人回來家鄉。至於新來者對住房的需求,他稱當地有大型度假屋出租公司,目前正有大量的原來租給遊客的空置物業。

聖荷西軟件解決方案公司艾爾哈德(Wissam Al-Ahmad)在可愛島租住的公寓,正是這樣的度假屋。他在當地兼職擔任食物運輸商和餐廳的顧問,幫助這些小商業提升非接觸式服務,他說:「我覺得我在這裡是客人,我想盡可能做些貢獻。」

位於檀香山郊區的Kailua正忙於應付大量增加的短期租屋,其中一個新客人是米勒(Julia Miller),上個月她和在谷歌工作的丈夫及兩個小孩離開加州飽受山火肆虐的污染空氣,來到這裡,任職一間薪資支付服務公司,為當地小商業提供服務,她說:「我真的喜歡這裡,我覺得在這受歡迎,我們打算盡力確保夏威夷安全。」她打算在這裡逗留4至6個月。

也有人打算遙距工作更長時間。今年9月,來自矽谷波羅阿多(Palo Alto)的軟件工程師泰恩(Gil Tene)和擔任ICU醫生的妻子在可愛島最熱門的海濱小鎮Hanalei買了房子。

他們打算在夏威夷和波羅阿多輪流居住,因此決定在當地置業和遙距工作。最後買下了一個5睡房房屋,有足夠的房間給他工作、讓妻子遙距看診及讓女兒學習。他強調:「尋找工作的地方和度假屋是完全不同的兩回事。」