今年感恩節在疫情籠罩下與以往差別甚大,提供弱勢族群溫飽的慈善組織亦不能倖免,但無阻一群義工服務社會的決心。

《三藩市觀察家報》報道,翠維克(Matt Traywick)五年前因為居於散房而覺得百無聊賴,於是在慈善機構聖安東尼基金會(St. Anthony’s Foundation)做義工。他說,做義工為他帶來朋友。

節日來臨,翠維克和其他義工與職員為灣區弱勢準備他們首份保持社交距離下的感恩節宴會。該基金會的發展主任謝迪(Suzie Sheedy)稱,雖然他們無法像往年般在飯堂內免費提供傳統感恩節大餐,但他們將遵照市府限制,在路邊提供火雞美食。為保持傳統聚會氣氛,領餐者可以即場坐在戶外餐桌旁享受餐點。

謝迪表示,不少領餐者居於散房等住所,他們從聖安東尼領取的餐點可能是他們那天唯一一餐,「他們要交租、電費和買食物」。

該基金會在疫情前每日提供2,200份餐點,但隨著領餐者近日增加,現在每日提供2,600至3,800份。雖然數字上升輕微,但食物成本卻上升四成。面對食物捐贈缺乏和每年食物路邊捐贈取消,該基金會正轉向社區助續他們的工作,他們在網上接受募捐,例如60元可捐一隻聖誕火腿或24元捐出60對襪子。

該基金會疫情前日有75至100名義工,如今僅餘6至8人,因此他們正在網上邀請人們預約做義工。謝迪說︰「人們向我們捐贈時,尤其是今年,他們投資在三藩市,不只為捱餓者提供溫飽,還有給他們衣服、尋找資源和找工作。」本報訊