商業捕蟹季再延至12月16日才開始。美聯社
商業捕蟹季再延至12月16日才開始。美聯社

太平洋珍寶蟹(Dungeness crab)捕撈季又再進一步延後。加州當局周二宣布,從阿瑞那角(Point Arena)到墨西哥邊境的商業捕蟹季將再推遲至12月16日,以防止瀕臨滅絕的鯨魚被漁具纏住而受傷。

據《三藩市紀事報》報道,出於同樣的原因,加州之前已經將今年捕蟹季的開始時間,從11月15日延至12月1日,使灣區海鮮愛好者大感失望,向來在感恩節期間吃螃蟹的傳統因此泡湯,還有該地區捕蟹船也是一樣,他們大部分的收入來自繁忙的感恩節和歲末假期。由於本月制定了新規定,當有跡象顯示捕蟹區內有特定數量的座頭鯨、藍鯨或太平洋棱皮海龜時,州當局就有權關閉某些漁場。

加州魚類和野生生物局局長邦納姆(Charlton H. Bonham)在一份聲明中宣布新的延期,聲稱最近航測顯示漁場中仍有鯨魚。加州當局最近還宣布,從曼多西諾縣(Mendocino)到德諾特縣(Del Norte)的北部漁場的捕蟹季開始時間,也將從12月1日延至12月16日,但原因不太一樣,乃是因為蟹肉品質檢測不合格,即基本上蟹肉長得不夠多而不能捕撈。

邦納姆在聲明中稱:「我們希望品質檢測和更多的海洋生物調查數據,將支持於12月16日在全州統一拉開捕蟹季的序幕,及時在聖誕假期和新年讓人吃到螃蟹大餐。」

自2014年開始出現的海洋熱浪,造成更多海洋生物停留在捕魚區,並開始與連接蟹籠和海面浮標的魚線糾纏,導致屋崙環保組織「生物多樣性中心」(CBD)在2017年提起訴訟,促使加州當局採取更強大的行動來防止這類傷害。

生物多樣性中心最近發表一份聲明表示,歡迎對瀕臨滅絕的海洋哺乳動物採取新的保護措施,但州當局還應採取更多措施來防止牠們受到傷害和死亡。

儘管近年來鯨魚糾纏魚線的事件減少,但去年亦因類似理由,捕蟹季被推遲到12月15日才開始。三藩市社區捕漁協會(SFCFA)的科林斯(Larry Collins)對持續不斷延後捕蟹季感到失望,同時無奈地承認有必要防止漁具糾纏鯨魚。魚類和野生生物局表示,將在12月初進行更多的航測,調查鯨魚的存在,然後宣布漁民是否真的可以在12月16日開始捕撈螃蟹。本報訊