媒體揭露美國銀行在加州失業金申領個案嚴重積壓有關。美聯社資料圖片
媒體揭露美國銀行在加州失業金申領個案嚴重積壓有關。美聯社資料圖片

今年夏天,摩爾(Stephanie Moore)曾經認為,在新冠疫情導致的衰退結束時,她會看到一線希望。這名38歲的洛杉磯女管家失業後,失業金令她得以維生並租下一間Airbnb房間,並且有時間去找一份新的工作。但在10月初,由州政府發給她的美國銀行的賬戶餘額突然從400元變成負1100元,原因是她的賬戶被非法使用,而她卻從來沒有收到來自銀行的警告。

她說:「這簡直就是場噩夢,每天我都在想哪件事情最重要,是打電話給銀行解決問題,這樣我明天才有睡覺的地方,還是集中精力繼續找工作,要知道,你不可能同時做這兩件事。」

非牟利媒體CalMatters報道,最近幾個月,失業工人和州議員對加州就業發展局(EDD)都大為光火,因為仍未支付的失業金數目曾高達160萬宗。現在看來,失業者摩爾所面對的問題與美國銀行的安全漏洞和錯誤付款有關,該銀行自2010年以來就獲得獨家合約,可通過該行的銀行卡支付州失業福利金。

這一加州工作安全網的崩潰,引發了人們對如何將錢支付給急需錢的失業工人手裡的質疑,因為加州是全國不提供失業金直接存款選擇的三個州之一。至今,仍不清楚自3月以來,加州支付了史無前例的1090億元的失業金中,美國銀行從中得利多少。議員正在調查自從為期兩周的身分核查系統更新後就出現了支付問題,銀行從中扮演的角色,以及面對大量的欺詐時,銀行是否為失業金提供足夠的安全保護。

美國銀行和州府的合約在明年7月到期,該行拒絕回答目前仍有多少失業人士無法使用他們的銀行卡,在標記有欺詐行為的賬戶中,有多少錢被提走,何時及如何向持卡人再度付款,以及銀行在這些銀行卡上收取了多少費用等問題。州府對CalMatters表示,今年秋天大概凍結了37.75萬張銀行卡,到上周四,仍然有35萬個賬戶受影響,這意味著問題的解決仍進展緩慢。

美國銀行在發給CalMatters的聲明中表示:「很不幸,今年疫情期間,失業金項目存在數十億元的欺詐,其中包括加州。我們正與州和執法部門合作,鑑別涉及欺詐的申請者,並會採取行動,保護納稅人的金錢,並確保合法申請者的權益。」該行並要求受影響者與該行聯繫。

來自三藩市的州眾議員邱信福在2019年曾提出公共銀行議案,旨在讓州減少對華爾街的依賴,他認為,當前的混亂是州府和企業供應商的「另一次失敗」。EDD暗示這是銀行的錯誤,在10月29日的聲明中強調,該局「無法直接接觸任何賬戶上的資金」,而那些受影響的持卡人應該與美國銀行聯繫。

對此,邱信福表示:「他們在玩互相指責的遊戲,此事需要有人負責。我認為,如果美國銀行無法提供其所承諾的服務,那我們就不得不重新審核這份合約。」