灣區新冠病患的族裔分布出現改變,幾個縣的白人病患增幅高於拉美裔。美聯社
灣區新冠病患的族裔分布出現改變,幾個縣的白人病患增幅高於拉美裔。美聯社
三藩市灣區COVID-19疫情一覽(至11月22日)
三藩市灣區COVID-19疫情一覽(至11月22日)

疫情以來,灣區拉美裔居民的感染比例在各族裔中始終居於首位,但最近首次出現下降,相比之下,在灣區某些地方,白人感染人數在上升。

這趨勢是在多個縣放寬限制後出現的,包括重新開放餐館堂食和增加健身室和禮拜場所的人數等。縣衛生官員說,這些放寬導致居民降低警惕意識,並擴大社交範圍。

《三藩市紀事報》報道,自10月中旬以來,灣區至少有兩個縣出現這樣的變化,這表明疫情第三波可能和之前的兩波有所不同,當時非裔和棕色人種所受打擊最大;此外,這也顯示病毒正擴散到更多社區,而不再是集中在某些地方。

之前的疫情中,非裔與拉美裔在感染和死亡人數方面呈現出絕對的多數,這揭示了根深蒂固的健康與族裔不平等現象,這種不平等在全國都有體現,最終促使加州政府在10月份實施一項公平健康指標,以追蹤各縣在弱勢社區中能否有效地對抗病毒。

在富裕並居住了大量白人的麥林縣(Marin),當地的新冠病患中拉美裔佔75%,是灣區各縣單一族裔患病比例的最高紀錄,但是該縣的數據顯示,在過去幾周來,白人居民病患的人數自4月份以來首次超過拉美裔人數。

在所有感染病患中,拉美裔的比例從10月12至18日當周的73%降至11月3至9日當周的30%,在同一時期,白人感染者的比例從19%上升到63%。

麥林縣公共衛生官員威利斯(Matt Willis)醫生說:「我們看到疫情的方式正發生改變,不再集中在社區中曾經影響最嚴重的人群,包括前線工人、拉美裔社區等,之前曾經有幾周,八、九成的病患是拉美裔前線勞工及其家人,而在過去三周,大多數病例都是白人。」

發生類似變化的還有那柏縣(Napa)。自10月下旬以來,拉美裔病患佔總病患人數的比例從65%以上降至不足50%,而白人和其他族裔的病患比例則有所上升。那柏縣衛生官員盧西奧(Karen Relucio)說:「我不知道這是否與人們多了出門有關,可能現在大家都受不了居家避疫令了。」

據新冠疫情指揮中心的數據,三藩市的病患在整個城市的族裔和地理分布最為平均,目前拉美裔所受影響仍是最大,在10月佔總病患人數的40%,而白人病患的比例就從9月份的18.6%上升到上個月的27%。

而在東灣康特拉科斯特縣(Contra Costa),過去三周與之前的三周相比,白人病患的增幅要高於拉美裔,但縣衛生官員強調,這兩個組別的總體感染數字都有所上升。根據該縣數據,從9月27日到10月17日,442名拉美裔確診感染,同期白人有209例子;而從10月18日到11月7日,拉美裔有688例,白人則有401例。

該縣衛生官員茨維利(Ori Tzvieli)說:「如果你看實際數字,那麼有色人種社區仍佔多數,在疫情中他們最受打擊。但我們也看到其他族裔社區和白人社區的上升速度也在加快,即使絕對數字沒有那麼多,但增長率卻在趕上來,現在這些增長曲線也愈來愈相似了。」