失業申領欺詐個案增加,加州政府加強對付。美聯社資料圖片
失業申領欺詐個案增加,加州政府加強對付。美聯社資料圖片

州府星期五(23日)證實,加州最少有35萬張內有失業福利金的借記卡因涉嫌欺詐而被凍結,反映州府自3月以來發放逾1億500萬元失業金以來,這種失業金欺詐問題的普遍性。

州就業發展局(EDD)表示,那些借記卡被凍結有多個原因,包括「單一地址有大量申領數字」。局方稱,那些申領屬於聯邦「大流行病失業資助計劃」(Pandemic Unemployment Assistance,PUA)。該計劃提供平常不合資格申領失業金的人士失業福利,包括獨立承包商。

自州長紐森3月中下令關閉行業防疫後,EDD面對排山倒海的申領宗數,欺詐失業金是局方多個月來一直關注的問題。局方自3月起已處理1,520宗申領,是2010年經濟大衰退最惡劣之時380宗的四倍多。

目前尚有110多萬人等候福利發放,局方稱最快到明年1月方可處理完畢。局方除了面對州議會和公眾的壓力加快處理申領外,還得花時間解決欺詐問題。

似乎那些欺詐集中於在加州提出的PUA申領。8月某星期的加州PUA申領有逾40萬宗,佔全美PUA申領逾一半。專家指出,儘管加州是全美人口最大州,但PUA申領不應佔全美總數這麼多,故那是欺詐申領急升的跡象。

南加比華利山(Beverly Hills)警方日前拘捕100名涉嫌欺詐人士,起回200張借記卡和逾50萬元現金。藝名「Nuke Bizzle」的洛杉磯饒舌歌手貝恩斯(Fontrell Antonio Baines)涉嫌利用盜竊身份,申請逾120萬元失業福利金,被聯邦起訴,又被指在在YouTube一條音樂影片上自誇這場騙局。

失業申領宗數持續上升,全美各州皆得面對伴隨而來的欺詐。前EDD局長伯尼克(Michael Bernick)說︰「我們8、9月見到的PUA申領數字這麼高,現在變成充斥欺詐申領。這就是我們在其他大型政府計劃所見到的事,尤其是迅速一起推出且無太多良好防護的那些。」

但最近加州PUA申領大幅減少。在EDD停收新申領兩星期以更新軟件後,上星期僅處理了25,168宗。

EDD稱,局方正與全美各地同類部門合作,找出和檢控犯事者。

美聯社電