州長紐森(左)周五在聖荷西市長李卡多(右)等陪同下,到訪聖荷西Monterey路近日開放的組合屋。美聯社
州長紐森(左)周五在聖荷西市長李卡多(右)等陪同下,到訪聖荷西Monterey路近日開放的組合屋。美聯社

州長紐森23日到訪聖荷西,並宣布為他提出的「房匙計劃」(Project Homekey)再注資2億元,聖他克拉縣和三藩市均獲撥款。另一方面,他承認府方處理無家可歸問題時所遇到困難,甚至承認現無足夠住屋供棲身防疫旅館的人,促請各方加強合作。

紐森說︰「在無家可歸者問題上,我們見到本州所發生的事。我們承認我們有責任做更多。我想大家知道我們沒有放棄…我們所做的結果是我們之前未見的。」

今年初因應疫情而推出「房匙計劃」是州府其中一項史無前例針對無家者的做法,卻非最佳解決方法。儘管州府安排22,203人入住臨時旅館,但該計劃迄今僅提供5,076個新單位。居於聖他克拉縣同類設施的住客近收到通知,入住旅館「不保證會有永久居所」,外展社工擔心易受新冠病毒影響的人最終回到街頭。

紐森稱,其團隊正與每縣合作為棲身旅館者提供居所,並嘗試因應各個案提供居所予有需要人士。

紐森解決無家可歸問題另一障礙,是有些市府官員不願合作。例如在聖他克拉縣獲批2,920萬元房匙計劃經費,將苗必達(Milpitas)一酒店改裝為132個單位皂無家者居所後,但苗必達市議會本星期投票通過提告「任何且所有」涉及該項目的人。

紐森因此向阻撓項目進行的市議會發出呼籲,「雖然我理解你們所面對的壓力,但當你們回顧過去時,你們就會後悔…。做正確的事吧!」

紐森年初撥出6億元設立「房匙計劃」,幫助縣市購入酒店和其他建築物,改裝成為無家者居所,目標是為疫情期間入住臨時收容所的無家者建立更長遠住屋。但隨著申請急增,經費迅速耗盡。紐森上月尋求注資另外2億元,周五證實已獲州議會聯席預算委員會批准。

三藩市獲撥當中2,910萬元,購入聯合廣場附近有130個房間的戴華酒店(Hotel Diva),將之改裝成為永久支援住宅。屋崙兩個項目獲得近1,750萬元資,購買一幢82間房的酒店和另一幢21個單位物業供退伍軍人入住。聖他克拉縣獲撥逾950萬元購入一幢54個單位的建築物,並發展成為永久支援住宅,提供110個新單位。

紐森周五到訪聖荷西Monterey路近日開放的組合屋。該計劃與房匙計劃無關,但屬聖荷西正在回應疫情的三個緊急住宅項目之一。這些小型單位提供無家者入住,直至他們找到永久居所。目前已有35人入住,料未來兩星期將達到78人上限。

紐森又首次承認府方與聖荷西今年稍早處理無家可歸問題時所犯的錯誤。今年3月,紐森提供聖荷西100輛聯邦緊急管理署(FEMA)的舊拖車屋,但拖車屋殘破不堪,市府須花逾100萬元和兩個月維修,最終市府認為不值得而放棄。

紐森說︰「我們在緊急情況下提供狀況不論如何的拖車屋,我們已經竭盡所能了。」

聖荷西市長李卡多(Sam Liccardo)當時曾稱,無人知道使這些拖車屋適宜居住是有多困難,「身在矽谷我們會冒險創新,但有時是不可行的」。