疫情爆發後衝擊灣區捷運客量,捷運當局星期四(22日)在董事會議上警告,倘未來數月客量未見回升或沒有更多聯邦救濟金,捷運明夏前將錄得3,300萬元赤字。

灣區表現及預算副總經理赫豪德(Pamela Herhold)指出,捷運當局手上現金充裕,至少可捱過本財年第三季。但她補充,這個保障源於國會今年初通過的《紓困法案》(CARES Act)和聯邦緊急事務管理署(FEMA)的數百萬元撥款。

赫豪德與捷運預算主任西米(Christopher Simi)不諱言,捷運未來數月必須考慮多項節流措施,包括推出「肥雞餐」吸引員工提早退休、重新分配職員、減少服務和裁員。

包括總經理鮑威斯(Bob Powers)在內的多名捷運高層在今夏讚揚局方預算職員的預算不包括裁員,而是透過凍結招聘等措施削減既定開支。但西米直言,現在即使進行裁員,可能亦不足以局方平衡財政狀況。他告訴董事會︰「我的確想要表達清楚的是,我們此時不會預見這個整個過程的種種所產生的淨節省,將會減少我們營運成本至它們能符合我們所預計(2021財年)收入的水平。這就是說,這個過程當然會是去到那一處的關鍵一部份。」

受疫情影響,捷運每日載客量迄今仍僅及疫情爆發前水平約13%,且沒有如局方當初所規劃般回升。正因如此,捷運客量在明年6月30日結束的2021財年末可能達不到疫情前水平的四成。

有董事在會上建議,由於疫情變化多端,局方的預算職員應於明年2月重返董事會議交代最新預算狀況。華裔董事李正元稱,希望能夠依賴聯邦撥款援助,但目前聯邦參議院由共和黨人把持,對於新一輪紓困撥款毫無建樹。灣區城市新聞社電