灣區多地在11月選舉中推出加稅案。資料圖片
灣區多地在11月選舉中推出加稅案。資料圖片

三藩市灣區的各地方政府、校區和特殊區的收入流皆因疫情而中斷,紛紛提出各式各樣的選票提案來籌集資金,包括推動新的或展延土地稅、徵收額外的營業稅、更高的住宿稅以及更高的公用事業用戶稅,並揚言提案若不過關將影響居民的基本服務。

據《聖荷西信使報》報道,在阿拉美達、聖他克拉、康特拉科斯達和聖馬刁等縣,約65%的稅案屬於一般稅,這意味著僅需簡單多數即可獲得批准,並且不管當初如何承諾可以由民選領袖決定如何花用,例如為政府僱員加薪。有些提案甚至沒有到期日。

民選官員聲稱這些是急需的資金,但一些政治觀察家指出,居家避疫令使許多選民失去工作或收入減少,這些提案通過的可能性不大。

聯合城(Union City)面臨數百萬元的預算赤字,由於新冠病毒大流行,以及居民在今年3月表決通過不展延自2004年以來用於資助警消部門的即將到期土地稅,市議會被迫再將新的5%公用事業稅案納入11月選票,期盼這次獲得選民的支持,可是根據今夏一份民意調查顯示,只有44.5%表示支持,不夠通過該案所需的簡單多數。

在康可(Concord),市議會要求選民將自2010年起實行的0.5%銷售稅加倍至1%,並且使其永久化。市長麥加利安(Tim McGallian)表示,該收入將用於維持基本服務,特別是維護街道,不過他坦承也可能用於市府員工的退休金和福利。

在聖荷西,上月聖他克拉縣參事未取得足夠的票數,批准將徵收0.625仙的營業稅的提案納入選票。投反對票的參事西米提恩(Joe Simitian)表示,對不斷增長的縣府預算、以及缺乏將按承諾使用該收入的保證感到擔憂。另外,此際不少民眾面對經濟困境,他實在無法支持加稅案。

在阿拉美達縣,參事會要求選民批准為期10年徵收額外0.5%銷售稅的加稅案。縣參事陳煥瑛表示,在大流行期間繼續提供安全網服務至為重要,譬如新冠檢測、分發食物和個人防護設備、以及為無家者租賃汽車旅館等等,因此迫切需要這筆錢。

在帝利市(Daly City),市議會要求選民批准一項新的0.5%營業稅案,從而每年籌集約600萬元,為許多城市服務提供緊急資金。然而,該稅沒有到期日,矽谷納稅人協會(SVTA)在書面反對意見中批評是「典型的誘導轉向花招」。

柏克萊加州大學(UC Berkeley)伯奇稅務政策和公共財政中心經濟學家兼主任奧爾巴赫(Alan Auerbach)表示,政府必須在向可能處境更加艱難的人們加稅,與削減對可能遭受更大痛苦的群體的一些支出之間,做出艱難的抉擇,這沒有簡單的答案。