流感季節到,衛生專家鼓勵民眾盡快接種流感疫苗。	
美聯社
流感季節到,衛生專家鼓勵民眾盡快接種流感疫苗。 美聯社

灣區已經有醫院報告發現今年的首例流感感染病例,這意味著一個流感與新冠並存的動盪季節開始了。

傳染病專家說,三藩市加大醫院急診科在上周報告了第一例甲型季節性流感,而東灣的醫院也在再上一周報告了一例乙型流感病例。

在加州,流感季節通常會在12月或翌年1月才開始,但醫生們已經做好準備,應對新冠病毒與流感同時出現的這一最糟糕的情景。

《三藩市紀事報》報道,公共衛生專家希望,在接下來幾個月,有盡可能多的人接種流感疫苗,這樣既可以保護他們,又可以防止醫院超負荷。同時,醫療機構需要在未來數周加強對流感和新冠病毒的測試,以快速確認患者感染了哪種病毒,抑或同時感染率兩種病毒。

如果有大量的人接種流感疫苗,以及人們繼續戴口罩和保持社交距離,那麼灣區有可能度過一個平靜的流感季節。根據一份最新的研究,在最近幾個月,南半球幾乎沒有流感,這顯示預防新冠病毒有助預防流感。

不過,傳染病專家也警告,如果到了秋季新冠病例如同夏天那樣激增,而且即將到來的流感季節並沒有受到適當的抑制,那將是公共衛生系統的噩夢,屆時,醫院可能不堪重負,會出現由這兩種病毒導致的更嚴重疾病和死亡。

三藩市加大傳染病部門負責人邱華彥(Charles Chiu)醫生說:「即使是普通的流感季節,如果加上無法控制的疫情,那也是災難性的,我們未能完全處理好新冠疫情,這樣幾千流感病例足以壓垮醫療系統。」

凱撒(Kaiser)、薩特(Sutter)以及其他主要的醫療系統都在本月開始提供流感疫苗注射,並預計今年的接種人數會比往常多10%至15%,大多數人不妨考慮在附近找一家可以停車接種的診所,這樣就可以避開在醫生診所或其他可能有新冠病毒擴散的室內場所。

醫生們希望,有盡可能多的人接種疫苗,這既可以在正常的流感季節阻止病毒傳播,也可以保護個人免遭流感和新冠病毒的雙重感染。灣區薩特醫療集團傳染病學主任西爾弗斯(Jeffrey Silvers)醫生說,雖然還需要更多的研究,但已經有證據顯示,流感疫苗可以為預防新冠病毒引發的某些嚴重疾病提供一些保護。

他說:「流感疫苗會刺激你部分免疫系統,這與新冠病毒刺激的那部分系統相同,因此,你可能會在今年的流感疫苗中得到另一個好處,那就是如果你得了新冠,但病情就可能不會太嚴重。」

民眾可上網vaccinefinder.org上找到接種流感疫苗的地點,很多藥房也以低價甚至免費提供接種服務。

凱撒建議其會員在其下提供停車接種的診所接種疫苗,會員無需預約時間,但在接種前需要在網上登記,診所位置及登記途徑都可以在kp.org找到。薩特的會員可以通過sutterhealth.org/flu在網上預約。