李美恩11月競選連任聖馬刁市議員。記者彭詩喬截屏
李美恩11月競選連任聖馬刁市議員。記者彭詩喬截屏
李美恩競選連任。李美恩臉書
李美恩競選連任。李美恩臉書

聖馬刁市首位亞裔女性市議員李美恩(Amourence Lee)今年11月競選連任。新冠肺炎疫情中百業待興的大背景下,李美恩關注育兒服務以便更多勞動力重回就業市場,著重本地經濟復甦與發展、環境可持續性和可負擔住房問題。

李美恩2019年年底被任命為聖馬刁縣市議員,填補離任市議員空缺,是該市第一位華裔女性市議員。她成長在多元家庭中,父親祖籍廣東中山、母親是猶太人、教母是非裔。她是家中8個孩子裡最大的,其中5個孩子領養自中國。李美恩曾在中國南京、北京和成都學習和生活,曾擔任清華大學英語老師。碩士畢業於哥倫比亞大學(Columbia University)國際與公共事務專業的李美恩曾成功創辦企業並經營管理非盈利組織,擁有超過15年組織與社區工作經驗。今年11月,李美恩將與Diane Papan和Lisa Diaz Nash一同競選市議會兩個席位,Diane Papan也是競選連任。聖馬刁市不分選區,市議員代表全市居民。

經濟復甦極其重要

新冠肺炎疫情帶來的經濟低迷亟待解決,李美恩表示,從聯邦到地方都需要採取各種措施支持商家與企業。聖馬刁縣設立了San Mateo Strong基金,支持小商家、家庭、育兒護理等,李美恩介紹聖馬刁市是該基金的主要捐贈方之一,捐資40萬支持本地小商業,資金已經回流造福本地商家。

作為孩子的母親,她特別強調育兒服務對經濟復甦的重要性。「這是與經濟復甦緊密相關的問題,因為如果沒有員工上班,企業就無法正常運作,特別是對於女性來說,十之八九是女性減少工作時間照顧子女。」李美恩組織項目爭取縣府200萬元項目,支持育兒護理服務,家庭育兒服務和育兒服務中心都可以申請,她表示之後還將進一步擴大資金與合作。

可負擔住房與可持續發展

李美恩稱,聖馬刁市缺乏可負擔的住房,該市51%租客的租金被視作造成經濟壓力,也就是超過家庭收入的30%。高昂房價讓年長者看不到在此居住的未來,年輕人無力承擔租金,無法在聖馬刁安家置業,對企業招聘也造成壓力,拿最低工資的員工很難在聖馬刁市居住,不得不越來越遠離當地社區。李美恩舉例道,她的妹妹是醫院深切治療部(ICU)護士,疫情期間奮戰在一線,但她卻沒錢支付聖馬刁市的房租,只能住在屋崙,「聖馬刁市的住房危機非常真實且緊急。」

2018年,李美恩作為North Central鄰里協會主席寫信支持聖馬刁市Mid Pen 100%可負擔住房項目。2019年她被任命為市議員之後,盡全力支持該項目,並將原計劃的164套可負擔住房單位升級為225套。該項目上月在聖馬刁市議會獲全票通過,將在聖馬刁市區中心地帶東4街480號建市府所有的一棟7層樓可負擔住房,和東5街400號一座5層樓的公共停車場。

李美恩說,「我堅持的是,公共土地為公眾所用。」Mid Pen項目不僅全部是可負擔住房,也100%採用電力,全樓使用清潔能源。其中25%住房將優先租給公共僱員,例如老師、縣醫護人員等。

李美恩提到,近期山火導致的煙霧讓人「無法呼吸」,聖馬刁市十分注重環境保護與氣候變化,堅持環境可持續發展,應對和解決海平面上升帶來的系列環境問題。

族裔團結對抗歧視偏見

李美恩少時生活在波士頓,她在自己的博客中寫道,曾有人對她大喊「滾回中國」。多年過後,針對亞裔的歧視仍然存在,在新冠肺炎疫情之下,歧視與仇視亞裔的行為越來越多地浮出水面。聖馬刁市Crystal Spring購物中心去年已經多次出現針對華人的塗鴉,今年疫情之後又再次出現。今年6月,李美恩在聖馬刁的住所被人故意扔石頭砸破窗戶。

「反亞裔的仇恨和種族主義非常醜陋。」李美恩說,「我是市議會唯一的亞裔,我們也知道現在反亞裔情緒幾乎達到頂峰,我看到一項皮尤研究數據顯示,美國80%長者存在反中國情緒,也就是說10個人裡面有8個,這是真實存在的問題,華裔長者正在他們自己的老人社區裡經歷和面對這一切。」她介紹,聖馬刁縣亞太裔黨團(API Cacus)連同其它各市領袖共同譴責了針對亞裔的歧視行為。但是系統性的改變需要從教育開始,且需要較長的時間和多方共同努力。她指出,亞裔社區內部也應放下自己的偏見,做出改變。本報記者彭詩喬灣區報道