在三藩市居民的生活中,公車上人擠人是日常。但新冠疫情影響導致人們選擇駕車出行而不是搭公車,在交通預算大幅削減的情況下,三藩市現有的68條公車線路可能也會大幅度削減。

《三藩市紀事報》報道,在疫情開始後,三藩市交通局已經暫停了最多40條的公車線路,交通局局長湯林(Jeffrey Tumlin)表示,如果市府未能找到新的財政來源,這些被暫停的公車線路就可能被削減。湯林表示,「我們要作出的削減是很痛苦的。」

交通局董事會日前會議透露,根據4月通過的預算案,預計未來4年局方將面對5.68億元的收入損失,但另一邊還要增加4600萬元退休金支出。主要是在過去兩個多月,三藩市乃至全國、全球都因新冠肺炎疫情而改變。

由於疫情,在兩位市參事的施壓之下,交通局取消了原計劃裡增加路路通卡(Clipper)的加價方案。光是這個削減就讓交通局損失2000萬元原計劃中的收入。而且當確診個案再次增加後,交通局對公車收入恢復的希望也落空了。

交通局資深財務預算規劃分析經理Jonathan Rewers指出,到2023財年之前,交通局都要面對一個不削減服務就難以過關的問題,但「我們都已經削減到底了。」

《紀事報》報道,因此董事會周二投票通過修訂版預算案。修訂後,所有青少年免費搭公車的項目取消了,只有低收入青少年免費搭公車的項目保留。

Rewers指出,交通局設施維護的開支將會繼續上漲,所有需要維修或重置的設施開支膨脹到1.1億元,而且每年光是讓設施維持在常規狀態的維護費用開支就達到4.72億元。而全球關於公共運輸交通的研究均顯示,交通系統客流量最多回流到疫情前的80%左右,20%的乘客在疫情影響下,會改以汽車、自行車出行或者直接在家遠程辦公。

同時這些也只是樂觀預計。在最糟糕的情況下,如果因為疫情防控需要,公車局要限制每輛公車的乘客人數,那麼每個工作日公車局乘客數量可能不足15萬人次,只有疫情前乘客數量的五分之一。本報綜合報道